Escapade charlevoisienne

avec
Patricia Paquin
et Jessica Barker
Logo Bonjour Quebec

Destination idyllique aux panoramas dignes de cartes postales, Charlevoix rime avec temps pour soi : la frénésie du quotidien s’arrête pour faire place à la lenteur, sur un territoire parsemé de découvertes hautes en couleur et en saveur. Pour refléter l’énergie unique de cette région nichée entre fleuve et vallées, qui de mieux que Patricia Paquin et Jessica Barker, deux grandes complices depuis près de 30 ans et mamans de 5 enfants. Le pétillant duo a pris une pause de devoirs et de boîtes à lunch, question de s’émerveiller ensemble.

Première journée

Arrêt 1 : Visite et dégustation chez Hydromel Charlevoix

Après avoir sillonné la route 138, nous sommes arrivées à Baie-Saint-Paul, trépignant de joie à l’idée de faire une escapade, juste toutes les deux. Premier arrêt : Hydromel Charlevoix, où les abeilles font des bijoux en bouteille! On a adoré l’architecture épurée et le look vignoble californien du lieu, enclavé dans une ruelle du centre-ville. On a pu étancher notre soif lors d’une dégustation de produits artisanaux, 100 % du terroir, faits avec des miels, des fruits et des aromates de la région, le tout soigneusement choisi par une cueilleuse professionnelle. On a même embouteillé notre propre vin! Le Saint Antoine a particulièrement fait danser nos papilles avec ses notes florales rappelant le Chardonnay. Mention spéciale aussi pour l’Hivernage, un gin boréal aux accents de conifères. Un petit bonheur à verser sur de la glace avec un tonique bien frais. Vivement notre prochain 5 à 7 de filles!

Arrêt 2 : Visite guidée du Musée d’art contemporain de Baie-Saint-Paul

L’heure de l’hydromel terminée, direction Musée d’art contemporain de Baie-Saint-Paul pour nous abreuver d’œuvres d’artistes d’ici et d’ailleurs. Institution reconnue pour ses expositions d’envergure nationale et internationale présentées tout au long de l’année, ce joyau culturel est idéal pour une pause, même en famille. Jessica était aux anges lors de la visite, elle qui adore faire des sorties du genre avec ses filles. Je l’imagine bien comme conservatrice de musée, toujours prête à mettre en valeur des œuvres d’ici et d’ailleurs!

Le musée scruté de long en large, allez hop, en voiture! Fairmont Le Manoir Richelieu, haut lieu de villégiature perché à flanc de falaise, nous attendait pour un séjour des plus chaleureux. Le trajet a été ponctué de quelques arrêts-photos sur l’une des plus belles routes panoramiques en Amérique du Nord, la 362 également nommée la Route du Fleuve. Les miradors nous ont offert des perspectives hallucinantes révélant tout le caractère de la région. Un régal pour l’objectif!

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Crédit Tourisme Charlevoix, Annie Bolduc

Arrêt 3 : Fairmont Le Manoir Richelieu

Fairmont Le Manoir Richelieu en impose avec sa stature colossale digne d’un décor de cinéma, blotti dans une panoplie de feuilles automnales aux riches couleurs. Après avoir contemplé sa large façade donnant sur la falaise de Pointe-au-Pic, Jess et moi avons déposé nos valises à la chambre avant d’aller nous délecter au Restaurant Le Saint-Laurent, au rez-de-chaussée de l’hôtel.

Nous avons goûté à l’éventail de saveurs régionales revisitées par le chef Sébastien Grangier et sa brigade, tout en profitant de la vue imprenable sur le majestueux fleuve Saint-Laurent. Fatiguées après notre super périple, on s’est écroulées dans nos grands lits garnis d’oreillers en duvet, comme deux princesses. Un repos royal bien mérité avant de continuer notre joyeuse aventure dans Charlevoix!

Deuxième journée

Les yeux ouverts dès l’aube, on a débuté notre matinée avec une longue balade dans les sentiers du Fairmont Le Manoir Richelieu. Un bon bol d’air frais dans la brume et surtout, un moment magique dans le calme avant d’aller s’attabler au restaurant Le Bellerive. Nos mollets bien réchauffés, il nous fallait bien une dose de carburant pour profiter pleinement de la journée qui nous attendait.

Retour en auto vers Baie-Saint-Paul, les fenêtres baissées, la musique à fond et les dents séchant au vent, un peu comme Thelma et Louise en cavale!

Arrêt 4 : Marche sur la rue Saint-Jean-Baptiste

L’église de Baie-Saint-Paul est le point de départ idéal pour une sympathique balade au cœur du centre-ville. Crèmerie artisanale, souvenirs faits à la main, œuvres d’art, tables du terroir et houblon maison : toutes les raisons sont bonnes pour se faire plaisir et faire des trouvailles, toutes empreintes du charme à la fois moderne et ancestral de la région.

Coup de cœur pour la boutique Fraîcheurs et Saveurs et son univers rétro rappelant les magasins généraux d’antan! Je me suis sentie comme la mini Patricia de 4 ans devant le comptoir glacé et l’abondance de bonbons offerts. Les réglisses, jujubes, gommes balloune et fudges au millimètre carré ont fait de belles surprises sucrées à ramener à nos cocos!

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Tourisme Charlevoix, André-Olivier Lyra

Arrêt 5 : Tour d’hélicoptère avec Héli-Charlevoix

La glycémie dans le tapis, on s’est dirigées vers, disons-le, le clou de notre séjour : un tour d’hélicoptère avec Héli-Charlevoix. Moi qui ai quelques vertiges en hauteur, jamais je n’aurais pensé adorer mon aventure dans une bulle volante. Benoît, le proprio aux commandes de l’appareil, nous a fait doucement valser entre fleuve et montagnes. Jessica, elle, était bien calée dans son siège à l’avant, très à l’aise dans son rôle de copilote.

Wow! Quelles vues spectaculaires de la région, drapée dans ses coloris d’automne! On a pu apprécier ses contours uniques forgés par une météorite il y a 400 millions d'années, dont la fabuleuse Isle-aux-Coudres en forme de guitare. Un moment de plénitude époustouflant, teinté de rouge, de jaune et de vert, qu’on n’oubliera pas de sitôt.

Arrêt 6 : Lunch au restaurant Le Saint-Pub

Retour sur la terre ferme pour casser la croûte au restaurant Le Saint-Pub de la MicroBrasserie Charlevoix, l’une des premières microbrasseries fondées au Québec en 1998. Quel bel accueil! Sans parler des guédilles au homard et crevettes, qui nous ont rappelé nos vacances d’été d’enfance! Et on n’a surtout pas oublié de trinquer à notre amitié, avec un verre de bière blonde brassée sur place.

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Arrêt 7 : Spa et détente au Fairmont Le Manoir Richelieu

De retour à La Malbaie pour une évasion au Moment Spa, lieu de bien-être par excellence du Fairmont Le Manoir Richelieu. Au programme : massage pour Jessica et facial pour moi, suivis d’une trempette à la piscine et d’un brin de jasette près du feu de foyer. Une pause idéale pour lâcher prise en profitant de soins de qualité.

Arrêt 8 : Souper au restaurant Allégro

Bien revigorées, on était prêtes à aller découvrir la carte séduisante et colorée du restaurant Allégro. Au menu : pizza croustillante et salade-repas ensoleillée, agrémentées de quelques verres de vin et d’une ambiance lounge décontractée.

Arrêt 9 : Casino de Charlevoix

Pour finir la soirée sur une note étincelante, un tour aux machines à sous s’imposait. Même si nous sommes reparties les poches vides, notre petite virée au célèbre casino de la région nous a bien fait rire. Une agréable sortie (et inusitée pour nous deux) avant d’aller se mettre au lit.

Troisième journée

Arrêt 10 : Alpagas Charlevoix

Après un autre copieux déjeuner au Restaurant Le Bellerive, l’appel des alpagas s’est fait entendre! On a repris le volant vers Baie-Saint-Paul pour une visite à la ferme Alpagas Charlevoix, reconnue pour son élevage de haute génétique. Pour un trekking en compagnie d’un alpaga, un pique-nique bucolique parmi les jolies bêtes laineuses ou un arrêt à la boutique proposant des créations aussi douces qu’originales, toutes les raisons sont bonnes pour apprécier ce lieu agrotouristique qui allie tradition et innovation. À notre plus grand bonheur, on a eu droit à bien des caresses!

Arrêt 11 : Bistro de l’Estran

Notre chouette avant-midi rimant avec zoothérapie derrière nous, ça valait (vraiment) le détour de s’arrêter prendre une bouchée au Bistro de l’Estran, situé au Domaine Belle Plage. Disons que notre grilled-cheese au fromage Migneron de la région n’est pas resté longtemps dans l’assiette. Un petit clic pour envoyer à nos amoureux et aussitôt servi, aussitôt englouti! On a bouclé notre dernière halte gourmande avec un bon café sur la terrasse, encore étourdies par toutes nos péripéties.

C’est le sourire fendu jusqu’aux oreilles que nous sommes reparties vers la maison. Belle Charlevoix, merci pour ces moments précieux passés en compagnie de ma chère amie, ta beauté et ta force tranquille qui nous ont permis de nous énergiser avant de retourner à notre agenda familial bien rempli!

Patricia xx :)