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Les Lakers remportent la toute première Coupe NBA

Des joueurs de basketball.

LeBron James (au centre) soulève la coupe NBA remise à l'équipe championne du tournoi intrasaison de la ligue, samedi soir, à Las Vegas.

Photo : Reuters / Candice Ward

Agence France-Presse

Emmenés par un LeBron James et un immense Anthony Davis, les Lakers de Los Angeles ont soulevé la toute première coupe NBA, samedi soir à Las Vegas, grâce à leur victoire de 123-109 en finale sur les Pacers de l'Indiana.

La NBA proposait pour la première fois un tournoi intrasaison, dont les demi-finales et la finale étaient disputées sur terrain neutre à Las Vegas jeudi et samedi. Toutes les rencontres, sauf la finale, ont compté au classement de la saison.

Déjà quadruple champion de la NBA, quadruple joueur le plus utile de la saison et double champion olympique, James a étoffé encore son immense palmarès à près de 39 ans, qu'il fêtera le 30 décembre. Pour sa 21e saison dans la ligue, la supervedette aura été essentielle à son équipe du début à la fin de ce nouveau tournoi, créé pour dynamiser la longue saison.

Sur le parquet rouge et bleu vif de la finale jouée en terrain neutre, mais avec une majorité de partisans californiens dans les gradins, King James a amassé 24 points et 11 rebonds.

Des joueurs de basketball.

LeBron James et Anthony Davis ont été au cœur des succès des Lakers de Los Angeles dans le tournoi intrasaison de la NBA.

Photo : Reuters / Kyle Terada

Son coéquipier Anthony Davis a cependant été la grande étoile de la finale avec pas moins de 41 points, 20 rebonds et 5 passes décisives, tout en étant impérial en défense avec, notamment, 4 blocs.

Les Lakers ont étouffé le meneur Tyrese Haliburton, sans cesse pressé et harcelé par des maillots jaune et violet.

Haliburton restait sur deux performances sublimes en quarts puis en demi-finale face à Boston et à Milwaukee, les deux cadors de l'Association de l'Est. Avec 20 points et 11 passes, il a paru rattrapé par la pression d'une finale, lui le jeune de 23 ans meneur d'une équipe inexpérimentée.

Venu du banc, le Montréalais Bennedict Mathurin a semblé être le plus à l'aise des autres Pacers sur le terrain et a récolté 20 points en 30 minutes de jeu.

En plus de faire plaisir au patron LeBron James, élu joueur le plus utile du tournoi, et d'empocher chacun 500 000 $, les Lakers ont terminé invaincus dans la compétition avec sept victoires. De quoi envisager avec un peu plus de sérénité les futures séries éliminatoires, après avoir été battus en finale de l'Ouest au printemps par les Nuggets de Denver.

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