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Shohei Ohtani oublie Toronto et s’entend avec les Dodgers pour 700 millions $

Un joueur de baseball se tient debout.

Shohei Ohtani

Photo : Getty Images / Tim Nwachukwu

Radio-Canada

Shohei Ohtani s'est entendu avec les Dodgers de Los Angeles sur les modalités d'un contrat de 10 ans et d'une valeur de 700 millions de dollars à titre de joueur autonome samedi. Il s'agit du contrat le plus lucratif de l'histoire du sport nord-américain.

À tous les amateurs et à tous ceux qui s'impliquent dans le monde du baseball, je m'excuse pour le temps qu'il m'a fallu pour prendre une décision. J'ai choisi les Dodgers comme ma prochaine équipe, a notamment écrit sur Instagram Ohtani, qui a joué toute sa carrière dans le baseball majeur avec les Angels de Los Angeles jusqu'à maintenant.

Le joueur vedette japonais avait capté l'attention du public torontois vendredi quand plusieurs reporters spécialisés avaient prévenu qu'une entente avec les Blue Jays était imminente.

Un vol privé de Los Angeles à Toronto a même été suivi avec grande attention... jusqu'à ce qu'on apprenne que l'avion était celui de l'homme d'affaires canadien Robert Herjavec.

Il s'agit d'un montant historique, supérieur au contrat de 426 millions pour 12 ans signé par les Angels de Los Angeles avec Mike Trout en mars 2019 ou aux 360 millions sur neuf ans accordés à Aaron Judge par les Yankees de New York en décembre 2022.

C'est un contrat unique et historique pour un joueur unique et historique, a déclaré son agent Nez Balelo dans un communiqué. Il est enthousiaste à l'idée de commencer ce nouveau partenariat et il a structuré son contrat afin de refléter un véritable engagement de chaque partie dans un succès à long terme.

Ohtani, 29 ans, est considéré par plusieurs comme le meilleur joueur de baseball. Il a été nommé joueur le plus utile de la Ligue américaine en 2023, un honneur qu'il a également reçu en 2021, toujours avec les Angels.

Surnommé le Babe Ruth du Japon en raison de sa grande polyvalence, il est l'un des rarissimes joueurs capables d'exceller autant au marbre que sur le monticule. Il est à la fois un lanceur redoutable, qui a retiré plus de 600 joueurs sur prise depuis son arrivée en Amérique du Nord, en 2018, et un frappeur dangereux, qui a cogné plus de 171 coups de circuit.

Il a compilé une fiche de 38 victoires et 19 défaites depuis ses débuts dans le baseball majeur. Il jouait auparavant dans une ligue japonaise.

En 2022, il a terminé au 6e rang de la Ligue pour le nombre de retraits sur des prises avec 219. Lors de la campagne suivante, il a dominé l'Américaine avec 44 coups de circuit.

Les Angels n'ont jamais réussi à accéder aux éliminatoires avec Ohtani, même s'ils misaient aussi sur un autre joueur vedette en Mike Trout, alors que les Dodgers ont participé aux matchs d'après-saison lors des 11 dernières années, remportant 10 fois leur division en plus de gagner la Série mondiale en 2020.

En août dernier, les Angels ont annoncé que leur joueur vedette n'allait plus être utilisé au monticule pour lui permettre de se remettre d'une blessure. Puis, en septembre, l'équipe californienne a annoncé que la saison de Trout était terminée en raison d'une déchirure ligamentaire au coude droit qui allait nécessiter une opération.

Ohtani devrait être confiné à un rôle de frappeur désigné jusqu'en 2025, après quoi il pourrait recommencer à lancer.

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