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Les Carabins battent le Rouge et Or en finale provinciale

Le quart-arrière des Carabins tient le ballon dans sa main droite.

Jonathan Sénécal a été choisi joueur par excellence au Québec en 2023.

Photo : La Presse canadienne / Peter McCabe

La Presse canadienne

Les Carabins de l’Université de Montréal sont les nouveaux champions de la Coupe Dunsmore. Les hommes de Marco Iadeluca ont terrassé les champions en titre, le Rouge et Or, par la marque de 12-6, samedi, au CEPSUM de l’Université Montréal.

Une interception retournée pour un touché de Kaylyn St-Cyr a fait la différence entre les deux rivaux historiques du football québécois.

St-Cyr a ramené le ballon sur une distance de 59 verges pour inscrire le seul majeur de la rencontre. Il a commis un autre larcin contre François Giguère-Lacasse.

Je l'ai visualisé comme ça et c'est ce qui est arrivé. On espère toujours le voir, mais de pouvoir le faire, c'est une autre expérience, a indiqué St-Cyr après le match. Le positionnement du receveur était plus serré et je savais qu'il irait vers l'extérieur. J'ai vu ma chance et je n'allais pas la rater.

St-Cyr, qui a été nommé joueur le plus utile de la rencontre, a aidé sa troupe à soulever la Coupe Dunsmore pour une troisième fois lors de ses quatre dernières présences en finale québécoise.

Les Carabins n'ont pas été dominants en attaque, mais ils n'ont presque rien donné au Rouge et Or pour venger leur revers crève-cœur subi l'an dernier, au Stade Telus de l'Université Laval. Les Montréalais avaient perdu en raison d'un simple lors du dernier jeu du match.

La défense montréalaise a également forcé le Rouge et Or à accorder un touché de sûreté en première demie. Sans ce brio, c'est peut-être ses adversaires qui seraient retournés à Québec avec le précieux trophée sous le bras.

C'est à 100 % la raison de notre victoire. Notre défense a fait du gros travail pendant toute l'année et elle a connu son meilleur match de la saison. Nous voulons jouer du football défensif quand nous sommes en éliminatoires et je pense que nous sommes en train d'atteindre notre apogée au bon moment, a dit l'entraîneur des Carabins Marco Iadeluca.

Nous avions parlé de gestion de l'adversité. Et après le touché défensif, nous avons remonté la pente. Il y a eu une occasion ratée près de la zone des buts et ç'a peut-être été le tournant. On le voit dans un match comme ça, c'est un touché défensif qui a fait la différence. Quand tu as des occasions comme ça, tu dois saisir ta chance, a indiqué l'entraîneur-chef du Rouge et Or, Glen Constantin.

Les Carabins représenteront le Québec à la Coupe Uteck pour une deuxième fois en trois ans. Ils accueilleront au CEPSUM les Mustang de l'Université Western, qui ont défait les Golden Hawks de l'Université Wilfried-Laurier 29-14, plus tôt samedi.

Le quart des Carabins Jonathan Sénécal a réussi 18 de ses 26 passes pour des gains de 175 verges. Il en a ajouté 29 au sol.

Son vis-à-vis, Arnaud Desjardins, a réussi 17 de ses 33 tentatives pour des gains de 149 verges. Il a été victime de trois interceptions.

Duel défensif typique

Les partisans s'attendaient à une bataille défensive de tous les instants entre ces deux rivaux québécois et ils n'ont pas erré. Surtout au premier quart.

Lors de la troisième séquence offensive du match, William Legault a capté une passe de Sénécal, mais il a laissé tomber le ballon. Charles-Alexandre Jacques l'a récupéré pour redonner la possession au Rouge et Or.

Les visiteurs ne l'ont pas eue longtemps. Deux jeux après cet échappé, Édouard Doyon a intercepté une passe de Desjardins. L'attaque des Carabins n'a toutefois pas été en mesure d'en profiter.

Le Rouge et Or a voulu se mettre en marche, mais cette fois, St-Cyr s'est interposé pour intercepter le ballon et filer dans la zone des buts.

La troupe de Glen Constantin a effacé ce revirement en connaissant une bonne séquence à l'attaque. William Tremblay a notamment converti un troisième essai et une verge à franchir pour garder la série offensive en vie. Cette dernière s'est toutefois arrêtée près de la zone des buts des Montréalais et Vincent Blanchard a réduit l'écart grâce à un placement de 17 verges.

Le reste de la mi-temps a une fois de plus été l'affaire des deux défenses. Celle des Carabins, aidée d'un peu d'indiscipline, a cependant repoussé le Rouge et Or jusqu'à sa propre ligne de un en fin de deuxième quart. L'équipe de Québec a décidé d'accorder un touché de sûreté qui a accentué l'avance des Carabins à 9-3 à la mi-temps.

Les deux formations ont tenté de se mettre en marche au troisième quart, et malgré quelques jeux de qualité et quelques premiers essais, le pointage est resté inchangé.

Les Carabins ont pu ajouter trois points à leur total lorsqu'un spectaculaire attrapé de Simon Riopel a préparé le placement de 26 verges de Philippe Boyer.

Blanchard a réussi un placement de 35 verges avec une vingtaine de secondes à écouler au match, mais le Rouge et Or n'a pu remettre la main sur le ballon lors du botté court.

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