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Shawn Rodrigue-Lemieux, 19 ans et grand maître aux échecs

Il joue aux échecs.

Shawn Rodrigue-Lemieux est devenu à 19 ans le cinquième et plus jeune Québécois à obtenir le titre de grand maître aux échecs.

Photo : Gracieuseté : FIDE - David Llada

Radio-Canada

Shawn Rodrigue-Lemieux, 19 ans, a décroché ce week-end le titre de grand maître aux échecs. Il est ainsi devenu le cinquième et plus jeune Québécois à réaliser l'exploit.

Sa performance au grand prix d'échecs FIDE Grand Suisse de l'île de Man, dans la mer d'Irlande, entre l'Irlande et l'Angleterre, lui a ouvert cette porte.

Il a réalisé une troisième norme de grand maître, un préalable à l'obtention de ce titre mondialement reconnu, décerné depuis 1951.

C'était vraiment un moment de joie, je rêve à ce moment depuis que j'ai 6 ans. J'étais surtout soulagé parce que j'avais besoin d'obtenir une nulle dans mes trois dernières parties, et j'en avais déjà perdu deux, alors la dernière partie était vraiment cruciale. Heureusement, les choses ont tourné en ma faveur. J'avais un petit avantage sur mon adversaire, mais il était classé beaucoup plus fort que moi, alors j'ai offert la nulle et il a accepté. C'était vraiment un moment de soulagement pour moi, a dit Rodrigue-Lemieux, joint par Radio-Canada.

Pour obtenir le titre de grand maître, le plus haut titre qu'un joueur d'échecs peut atteindre, un joueur doit se démarquer lors d’un tournoi de la la Fédération internationale des échecs (FIDE) en battant un certain nombre d’adversaires de haut niveau, par exemple un tournoi avec un minimum de neuf parties, jouer contre au moins trois grands maîtres, et des joueurs de quatre ou cinq pays différents, explique Rodrigue-Lemieux.

Classé 109e sur 114 concurrents avant le début de ce tournoi auquel participaient les 20 meilleurs joueurs du monde, Shawn Rodrigue-Lemieux a surmonté les défis pour remporter trois matchs et faire cinq parties nulles en 11 duels. J'avais quatre vols pour me rendre à l'île de Man, et la compagnie aérienne a perdu mes bagages pour les deux premiers jours, a-t-il révélé.

Il a conclu le rendez-vous au 76e rang.

Mon prochain objectif serait de me classer dans le top 100 mondial, ou sinon d'être le mieux classé au Canada. C'est des objectifs à long terme, qui vont un peu de pair. Shawn Rodrigue-Lemieux occupe le 702e rang mondial, et le 7e au Canada.

Le nouveau grand maître recevra son titre au prochain congrès de la FIDE, plus tard en 2023. Quelque 1200 joueurs sont des grands maîtres internationaux, selon la Fédération québécoise des échecs (FQE), dont les Québécois Kevin Spragget, Pascal Charbonneau et Thomas Roussel-Roozmon, qui a reçu ce titre à 22 ans.

Un talent précoce

L'année dernière, le jeune Montréalais avait été sacré champion du monde des échecs chez les moins de 18 ans. C'est le premier Québécois et le second Canadien à décrocher un titre mondial, indique la FQE.

Avec cette victoire, Rodrigue-Lemieux avait obtenu sa première norme de grand maître. Il lui fallait deux autres normes, comme des victoires aux Championnats du monde, pour le décrocher, résultat obtenu ce week-end, 13 mois plus tard.

Il tient un trophée.

Shawn Rodrigue-Lemieux

Photo : Fédération québécoise d'échecs

Il a commencé à jouer aux échecs à l’âge de 6 ans. Après des études en sciences humaines au Collège de Maisonneuve, le jeune champion étudie maintenant en sciences biomédicales à l'Université du Texas, à Rio Grande Valley. Il espère poursuivre une carrière de joueur sur la scène internationale, sachant qu'il n'y a pas beaucoup de possibilités, financièrement, aux échecs.

Avec les informations de Brian Lapuz

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