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Novak Djokovic atteint le carré d’as à Melbourne

Le joueur de tennis Novak Djokovic frappe une balle du revers de la raquette.

Novak Djokovic

Photo : Getty Images / Martin Keep

Agence France-Presse

Malgré une gêne persistante à la cuisse gauche, Novak Djokovic a rejoint Tommy Paul dans le dernier carré des Internationaux d'Australie, mercredi, en dominant nettement en quarts de finale Andrey Rublev 6-1, 6-2 et 6-4 à Melbourne.

Je ne peux pas être plus content de mon tennis, a assuré le Serbe de 35 ans, en quête d'un 22e titre du grand chelem pour égaler le record de Rafael Nadal, en soulignant toutefois que le score, notamment en première manche, ne reflétait pas l'âpreté du match.

Chaque fois qu'il s'est hissé à cette étape de la compétition, Djokovic a remporté les honneurs. Il jouera sa dixième demi-finale dans le tournoi majeur australien et visera une dixième finale pour autant de trophées.

Oui, c'est vrai. Je vais essayer de continuer à être bon sur le court, a-t-il dit en souriant.

S'il est sacré champion du tournoi qu'il joue en tant que 5e mondial, il retrouvera le trône à l'ATP.

Djokovic, 4e tête de série, a été impérial au service contre Rublev (no 5). Il a réussi 14 as, commis 5 doubles fautes et sauvé 5 occasions de bris contre lui.

À tous les moments importants, sur tous les points importants, j'ai su trouver mon meilleur tennis, a souligné l'auteur de 32 coups gagnants et de 30 points de plus que le Russe.

Pourtant, dans les deux premières manches, il n'a pas semblé tout à fait à l'aise dans ses déplacements à cause de sa cuisse gauche toujours très solidement bandée.

Au point d'afficher une certaine nervosité, en particulier sur ses fautes directes, et de hurler en direction de son camp et, notamment, de son entraîneur Goran Ivanisevic.

Pas toujours aussi précis sur les placements qu'à son habitude, il a maintes fois perdu un peu l'équilibre, comme s'il voulait protéger sa cuisse.

Djokovic a semblé se sentir mieux au troisième engagement, gagné en sérénité. Et le match, déjà très bien engagé, est devenu à sens unique.

Il a inscrit le bris d'entrée pour mener 2-0 et a ensuite conservé son avantage sans jamais trembler, tout en distribuant l'échange, alors que Rublev devait se démener pour tenir ses propres mises en jeu.

Djokovic a répété ne pas être en mesure de s'entraîner les jours de repos parce qu'il est connecté à des machines plus qu'à tout autre chose, même [son] lit pour tenter de le maintenir en état de jouer.

Ç'a fonctionné, je suis toujours là, a-t-il lancé.

Quant à son prochain adversaire, Tommy Paul, 35e au classement de l'ATP, qu'il n'a jamais affronté en tournoi, Djokovic a indiqué que ce dernier n'avait rien à perdre puisqu'il jouera sa première demi-finale d'un tournoi majeur.

Bourreau de son compatriote Ben Shelton en quatre manches de 7-6 (8/6), 6-3, 5-7 et 6-4, l'Américain joue très bien depuis quelques mois, certes, mais il n'effraie pas le Serbe. Si je joue comme j'ai joué, j'ai mes chances, a-t-il dit.

L'autre demi-finale des Internationaux d'Australie mettra aux prises le Russe Karen Khachanov (no 18) au Grec Stefanos Tsitsipas (no 3).

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