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Magda Linette et Aryna Sabalenka ont rendez-vous en demi-finales à Melbourne

Elle crie en serrant le poing.

Magda Linette

Photo : Getty Images / Cameron Spencer

Associated Press

Deux jours après avoir atteint les quarts de finale d'un tournoi du grand chelem pour une première fois, Magda Linette a maintenant accédé aux demi-finales des Internationaux d'Australie.

Pour ce faire, elle a battu Karolina Pliskova, 30e tête de série, en deux manches de 6-3 et 7-5 mercredi.

La Polonaise de 30 ans, 45e mondiale, avait perdu sept de ses neuf derniers affrontements contre la Tchèque, ancienne première raquette mondiale.

Une Polonaise faisait partie des favorites pour atteindre les derniers tours, mais c'était plutôt Iga Swiatek que tout le monde attendait, et non Linette.

C'est tellement émouvant, je ne peux pas vraiment y croire, a-t-elle dit. J'ai essayé de rester calme et j'ai tenté ma chance quand je le pouvais.

Linette se mesurera à la Bélarusse Aryna Sabalenka (no 5), tombeuse de la Croate Donna Vekic en deux manches de 6-3 et 6-2.

Sabalenka accède ainsi pour la première fois au dernier carré à Melbourne, où elle restait sur des présences en huitièmes de finale dans les deux derniers tournois.

Elle a déjà joué en demi-finales d'un tournoi du grand chelem à trois occasions, d'abord à Wimbledon et à Flushing Meadows en 2021, puis encore à New York en 2022, sans jamais parvenir à passer à la dernière étape.

Il est toujours difficile de jouer contre [Vekic]. Mais je m'attendais à ce qu'elle joue comme elle l'a fait, donc j'étais prête, a dit celle qui avait perdu cinq de ses six derniers duels avec la Croate.

Je ne connaissais pas cette statistique, et tant mieux, a dit en plaisantant Sabalenka, qui n'a toujours pas perdu la moindre manche dans cette saison qui s'est amorcée avec un titre à Adélaïde.

Vekic a été trahie par son service avec 14 doubles fautes contre 9 pour Sabalenka, mais, surtout, elle a cédé sa mise en jeu à cinq reprises. À l'inverse, elle n'a transformé que 2 des 14 balles de bris obtenues dans un match bien géré par son adversaire.

Les deux autres joueuses à participer aux demi-finales ont été connues mardi. La Bélarusse Victoria Azarenka (no 24), double championne à Melbourne en 2012 et 2013, et la Kazakhe Elena Rybakina (no 22), championne en titre à Wimbledon, croiseront le fer.

Rybakina avait eu raison de la no 1 mondiale, Iga Swiatek, au quatrième tour.

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