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Kristopher Letang revient à l’entraînement 10 jours après son AVC

Un joueur de hockey effectue une passe.

Kristopher Letang

Photo : Getty Images / Christian Petersen

Associated Press

Kristopher Letang a repris l'entraînement avec ses coéquipiers des Penguins de Pittsburgh jeudi, seulement 10 jours après avoir souffert d'un deuxième accident vasculaire cérébral (AVC).

Le défenseur de 35 ans reste absent pour une période indéterminée et l'équipe a dit de son état de santé qu'il serait réévalué quotidiennement.

Le Québécois a affirmé qu'il se sentait très bien après avoir été chaudement accueilli par ses coéquipiers. Il a trouvé cette expérience effrayante, surtout pour sa famille.

Mes deux enfants, ça leur importe peu que je sois un joueur de hockey ou non, a-t-il déclaré. Ce qui importe, c'est qu'ils aient un père. C'est la même chose pour mon épouse. Elle n'a que faire du hockey. Elle sait qu'il y a bien plus. Après le hockey, il reste encore beaucoup de temps à vivre et tu veux être capable d'apprécier ces moments avec ta famille et tes enfants.

Letang a raté plus de deux mois d'activités en 2014 après son premier AVC, qui a été causé par un petit trou dans la paroi de son cœur. Sa condition a aussi mené à ce deuxième événement, découvert le 28 novembre dernier après une série de maux de tête débilitants.

Cette fois, les symptômes se sont résolus beaucoup plus rapidement, selon le médecin de l'équipe, le Dr Dharmesh Vyas, qui a décrit cet AVC comme plus petit que celui de 2014.

Letang a commencé à patiner seul deux jours seulement après le diagnostic et a été autorisé à reprendre l'entraînement jeudi. Mais le hockeyeur et le docteur s'entendent pour dire qu'une participation à des matchs n'est pas pour tout de suite.

Nous ne pensons pas que ça soit accéléré de quelque manière que ce soit, a expliqué le Dr Vyas. Nous prenons toutes les bonnes précautions pour nous assurer qu'il est sécuritaire de jouer et, le moment venu, nous le laisserons pratiquer à nouveau son sport.

L'entraîneur-chef Mike Sullivan a indiqué qu'il s'agissait d'un soulagement de voir Letang retourner à l'entraînement.

De le voir faire des progrès, c'est beau à voir, a mentionné Sullivan. Notre équipe médicale qui l'a suivi de très près se sent à l'aise avec certains des progrès qu'il fait et les mesures qu'il a prises. Tout le monde était ravi qu'il retrouve le groupe.

Letang a signé une prolongation de contrat de six ans pendant l'été, qui s'étendra jusque dans sa quarantaine, si c'est son désir de jouer aussi longtemps. Le Dr Vyas a noté que les données sur les AVC évoluent, bien qu'il ne soit pas clair si le défenseur est maintenant plus susceptible d'avoir d'autres AVC maintenant qu'il en a eu un deuxième.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

Sélectionné six fois au match des étoiles, Letang est prudent, mais optimiste.

Nous sommes passés par là. Moi et Dharmesh comprenons clairement que nous allons prendre tout le temps dont nous avons besoin et nous assurer que la recherche est possible et qu'il n'y ait aucun danger pour moi de continuer, a-t-il dit.

Les Penguins montrent un dossier de 8-1-1 à leurs 10 dernières parties et ont remporté leurs trois derniers matchs. Ils ont hâte de revoir Letang dans leur formation, mais seulement quand il sera prêt.

Il est ici depuis longtemps. Son expérience, tout ce qu'il apporte sur la patinoire et en dehors, sa façon de compétitionner sont importants, a souligné le capitaine Sidney Crosby. Je pense que, dans le vestiaire, il a de l'assurance et c'est quelqu'un dont vous ressentez l'expérience quand il est dans l'entourage.

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