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Aaron Judge reste avec les Yankees

Il sourit en courant dans l'uniforme des Yankees.

Aaron Judge sourit après avoir réussi son 62e circuit.

Photo : Getty Images / Ron Jenkins

La Presse canadienne

Aaron Judge a accepté de rester avec les Yankees de New York pour les neuf prochaines saisons et 360 millions.

Il touchera 40 millions par saison, le plus haut salaire annuel moyen d'un joueur de position. Il arrive au troisième rang des contrats les plus lucratifs du baseball, derrière les 426,5 millions de Mike Trout, des Angels de Los Angeles, et les 365 millions de Mookie Betts, des Dodgers de Los Angeles.

Les Yankees lui avaient offert 213,5 millions sur 7 ans avant la dernière campagne, un contrat qui aurait couvert les saisons de 2023 à 2029. Il a refusé l'offre quelques heures avant le premier match en avril.

Le colosse de 2,05 m (6 pi 7 po) a plutôt parié sur lui. Il a gagné haut la main.

Judge a établi un record de la Ligue américaine avec 62 circuits pour mener les Yankees au titre dans l'Est de l'Américaine. Il a aussi terminé à égalité au sommet dans les majeures avec 131 points produits et a raté la triple couronne de justesse avec une moyenne au bâton de ,311.

Les Bombardiers du Bronx ont toutefois été balayés par les Astros de Houston dans la série de championnat de l'Américaine.

Quelques semaines plus tard, Judge est devenu le premier joueur par excellence provenant de l'organisation new-yorkaise depuis Alex Rodriguez en 2007.

Sa décision aura un effet domino sur plusieurs équipes et joueurs autonomes. Son statut a retardé quelques plans des Yankees en raison de la taille du contrat. Le directeur général Brian Cashman avait toutefois clairement indiqué que l'équipe attendrait pendant que Judge évaluait ses options.

Au bout du compte, cette approche s'est avérée la bonne.

Le baseballeur de 30 ans a été sélectionné au premier tour du repêchage de 2013 par les Yankees. Il a effectué ses débuts dans les majeures en 2016, claquant un circuit à sa première présence au bâton.

Un an plus tard, il était l'une des étoiles montantes. Il a maintenu des moyennes de ,284/,422/,627 avec 52 circuits et 114 points produits, en route vers le titre de recrue par excellence de l'Américaine. Celui qui a participé à quatre matchs des étoiles jusqu'ici compte 220 circuits et 497 points produits en sept saisons dans la MLB.

Un gars de cette envergure, on souhaite qu'il passe toute sa carrière à l'ombre de Monument Park et fasse son entrée au Temple de la renommée dans l'uniforme des Yankees, a dit le gérant Aaron Boone mardi.

Le salaire annuel moyen de Judge n'est devancé que par les 43,3 millions par saison que touchent les lanceurs Max Scherzer et Justin Verlander avec les Mets de New York, bien que l'entente de Verlander, conclue lundi, n'ait pas encore été confirmée. Une source a révélé à l'Associated Press que le droitier toucherait 86,7 millions sur deux ans.

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