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Wilfried Nancy quitte Montréal pour Columbus

Un entraîneur de soccer console un de ses joueurs après une défaite.

Wilfried Nancy a mené le CF Montréal à sa meilleure saison en MLS en 2022.

Photo : The Canadian Press / Graham Hughes

Radio-Canada

Le CF Montréal a confirmé mardi matin le départ de Wilfried Nancy quelques minutes avant que le Crew de Columbus annonce son embauche à titre d'entraîneur-chef.

Le Columbus Dispatch, quotidien de l'Ohio, citant une source de la MLS, avait laissé filtrer, lundi, que l'annonce majeure du Crew prévue mardi matin était pour dévoiler l'identité de son nouvel entraîneur, soit le Français de 45 ans. Le Crew a congédié Caleb Porter en octobre dernier après quatre saisons en poste.

Quand je suis venu pour la première fois ici, dans le stade, quand j'ai marché sur le terrain, j'avais la chair de poule. C'est aussi simple que ça. Je viens d'Europe et ce stade est supérieur à certains stades en Europe, a expliqué Wilfried Nancy dans le point de presse le présentant aux médias.

J'ai beaucoup voyagé et quand je suis venu ici, les infrastructures, le stade, les gens en place, des gens compétents et, pour moi, il y a ici tout ce qu'il faut pour faire de grandes choses. C'est pour ça que je suis venu ici, a renchéri le nouvel entraîneur.

Il est devenu notre choix numéro un, clairement. Avec ce que Wil a fait avec son club précédent au cours des deux dernières années, ce serait impossible pour Wil de ne pas être l'homme de la situation. Il avait une équipe qui comptait certains joueurs que d'autres équipes avaient laissés aller, et il a pris ces joueurs et a élevé leur jeu pour créer un groupe qui jouait avec cohésion et qui, de l'extérieur, semblait jouer pour quelque chose de plus grand qu'eux-mêmes, a ajouté le directeur général du Crew, Tim Bezbatchenko.

À la fin de la saison 2022 du CF Montréal, la meilleure du club depuis son entrée en MLS, les questions sur le retour de Wilfried Nancy à la barre de l'équipe avaient dominé les points de presse de fin d'année.

Le directeur sportif Olivier Renard avait déclaré que le club en entier aimerait bien qu'on le prolonge et que l'option sur le contrat du technicien français pour 2023 avait été activée depuis longtemps.

Comme Nancy était sous contrat pour la prochaine saison, une compensation doit être versée au CFM pour obtenir ses services.

Arrivé au club montréalais au lancement de son académie, en 2011, Wilfried Nancy a tranquillement monté dans les rangs avant de devenir adjoint en 2016 de l'équipe première. Puis, en mars 2021, après le départ soudain de Thierry Henry un mois plus tôt, il a été nommé entraîneur-chef.

À sa première saison, le Bleu-blanc-noir a raté les éliminatoires de la MLS, mais était parvenu à se qualifier pour la Ligue des champions de la CONCACAF. En 2022, une fiche de 20 victoires, 9 défaites et 5 matchs nuls a permis à l'équipe de terminer au 2e rang de l'Association de l'Est. Le CFM a finalement été éliminé en demi-finales de l'Est par le New York City FC.

Nancy a terminé au 2e rang du scrutin comme entraîneur-chef de l'année par 0,1 % au scrutin derrière Jim Curtin de l'Union de Philadelphie.

Son départ s'ajoute donc à ceux de plusieurs joueurs clés du onze montréalais, vendus à des clubs européens.

Djordje Mihailovic a été transféré au club néerlandais AZ Alkmaar en août dernier. Alistair Johnston a été envoyé samedi à destination du Celtic de Glasgow, en première division écossaise. Et le dernier en lice est Ismaël Koné, annoncé lundi pour Watford FC en deuxième division anglaise.

Le président et chef de la direction du CF Montréal Gabriel Gervais rencontrera les médias mardi à 13 h (HNE).

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