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Sean Monahan s’attend à une soirée spéciale à Calgary

Un joueur, avec le chandail rouge du CH, patine devant un joueur des Maple Leafs.

Sean Monahan

Photo : Getty Images / Minas Panagiotakis

La Presse canadienne

Après des saisons marquées par les blessures et une chute de sa production offensive, Sean Monahan admet que le nouveau départ qu'il vit chez le Canadien de Montréal lui fait du bien.

Monahan a disputé les neuf premières saisons de sa carrière avec les Flames, qu'il affrontera pour une première fois jeudi soir, à Calgary.

L'équipe albertaine a sélectionné Monahan au 6e échelon du repêchage amateur de 2013, puis il a fait sa niche chez les Flames dès l'automne suivant.

Le natif de Brampton, en Ontario, a grimpé jusqu'au 10e rang de la liste des meilleurs pointeurs dans l'histoire de l'équipe, avec 462 points en 656 rencontres. Les trois dernières campagnes ont toutefois été plus difficiles, Monahan étant aux prises avec des blessures aux hanches.

Longtemps le joueur de centre du premier trio des Flames, l'attaquant s'est retrouvé dans un rôle de soutien.

Les choses ne fonctionnaient plus. J'avais mal. Je ne jouais presque plus. Je n'avais plus beaucoup de plaisir, a admis Monahan, mardi soir, après la défaite de 4-0 du CH face aux Sharks de San José. Le fait d'avoir un nouveau départ a été important pour moi. Je suis très content d'être ici.

Monahan a essentiellement été donné au Canadien par les Flames, qui ont même cédé un choix conditionnel de premier tour en 2025 au Tricolore afin qu'il accepte la charge du contrat de l'attaquant. Il écoule la dernière année d'un pacte ayant un impact de 6,375 M$ sur la masse salariale.

Il s'est rapidement établi chez le Canadien cet automne, amassant 5 buts et 9 mentions d'assistance en 22 rencontres.

Il est agréable à côtoyer comme coéquipier. Il est un meneur silencieux au sein de l'équipe, mais les plus jeunes le regardent, a souligné Cole Caufield.

Monahan, lui, croit qu'il peut encore en donner plus au Canadien. Je continue à retrouver mon jeu. J'ai encore des choses à prouver et je peux être encore meilleur. Les choses me reviennent tranquillement. Mais j'ai retrouvé le plaisir de jouer au hockey.

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Le contexte du retour de Monahan à Calgary sera bien différent de celui de Kirby Dach à Chicago, vendredi dernier.

Dach avait disputé seulement trois saisons avec les Blackhawks et les choses n'avaient jamais vraiment débloqué pour lui dans la ville des vents. De son côté, Monahan a connu de bons moments durant ses neuf saisons avec les Flames.

Je n'ai pas de choses à leur prouver, a souligné Monahan. J'ai connu une carrière honnête là-bas. Ce qui rendra ça spécial, ce sont plutôt les relations qui vont durer une vie que j'ai développées avec des gens de la ville et de l'organisation, ainsi que certains coéquipiers.

Ce sera spécial, mais aussi un peu étrange, a ajouté du même souffle celui qui a été adjoint au capitaine lors de ses sept dernières saisons avec l'équipe.

Un voyage à 12 attaquants?

Le Canadien s'est envolé vers Calgary mercredi après-midi. Il affrontera les Flames lors du premier match d'une série de quatre dans l'Ouest canadien et à Seattle.

On retrouvait 12 attaquants, soit le minimum, en santé dans la formation montréalaise. Seulement 10 d'entre eux se sont entraînés, Monahan et Brendan Gallagher bénéficiant d'une journée de traitements.

Monahan avait aussi raté l'entraînement du Tricolore, lundi, mais avait revêtu l'uniforme du Tricolore contre les Sharks.

Tout indique que les deux seront en action face aux Flames.

Mike Hoffman (bas du corps) et Jonathan Drouin (haut du corps) n'ont pas accompagné l'équipe puisqu'ils poursuivent leur remise en forme à Montréal.

Si le nom de Hoffman est inscrit sur la liste des blessés, le Canadien pourra rappeler un attaquant supplémentaire du Rocket de Laval comme roue de secours durant le voyage.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

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