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Le Canadien malmené par les Sharks

Un hockeyeur place son bâton sur la mitaine d'un gardien agenouillé.

Jake Allen et Matt Nieto

Photo : La Presse canadienne / Paul Chiasson

La Presse canadienne

Les Sharks de San José ont réussi mardi soir, au Centre Bell, ce que la plupart des entraîneurs qualifieraient de match à l'étranger parfait. Matt Nieto a marqué tôt dans la rencontre, Kaapo Kahkonen a fermé la porte avec 28 arrêts et les visiteurs l'ont emporté 4-0 sur le Canadien de Montréal.

Le CH a parfois eu de la difficulté à contrer l'échec avant des Californiens. Et quand il a réussi à s'installer en zone adverse, Kahkonen a eu toutes les réponses.

Le gardien finlandais de 26 ans a réussi un premier blanchissage cette saison, le troisième de sa carrière dans la Ligue nationale de hockey.

L'avantage numérique du Tricolore aurait pu faire la différence. Les deux unités ont toutefois été inefficaces et il a terminé la rencontre avec un rendement de 0 en 6.

« Il y a différents types de désavantage numérique. En général, nous sommes de plus en plus organisés contre un certain type d'unité. Nous ne pouvons pas attaquer du même endroit contre certaines équipes. »

— Une citation de  Martin St-Louis, entraîneur-chef du Canadien de Montréal

Ce soir, ça ne fonctionnait pas. Est-ce que c'est à cause de nous? Est-ce que c'est à cause d'eux? Je ne le sais pas. Nous verrons quand nous réviserons le match, a-t-il enchaîné.

Logan Couture a amassé un but et une aide, tandis que Tomas Hertl a touché la cible deux fois pour les Sharks (8-13-4), qui ont mis fin à une série de trois défaites. Kevin Labanc a récolté deux aides.

Jake Allen a repoussé 20 lancers devant le filet du Bleu-blanc-rouge (11-10-1), qui avait remporté ses deux matchs précédents.

Je crois que nous avions toujours la rondelle à cinq contre cinq, a indiqué Nick Suzuki. Par contre, ils faisaient du bon travail pour rester au centre de leur zone et bloquer des tirs. Ils nous forçaient à rester en périphérie et nous privaient d'occasions de qualité.

Jordan Harris était de retour à la ligne bleue montréalaise. Il a pris la place d'Arber Xhekaj, laissé de côté.

Le Canadien jouera ses quatre prochains matchs dans l'Ouest canadien et à Seattle. Son premier arrêt aura lieu à Calgary, jeudi, pour un duel contre les Flames.

Le CH en échec

Nieto a placé les Sharks en avant au pointage après seulement 93 secondes de jeu. Il a profité d'une rondelle libre après qu'Alexander Barabanov eut tenté de battre de vitesse Allen en contournant le filet.

Martin St-Louis a contesté le but, croyant que Barabanov avait devancé Couture et la rondelle en entrée de zone. Le jeu semblait très serré à la reprise, mais le but a finalement été accordé aux Sharks.

Je savais que nous n'avions pas 100 % des chances d'avoir gain de cause. C'était proche, et je voulais essayer d'aider notre début de match, a-t-il expliqué.

Cole Caufield a obtenu la plus belle occasion de marquer du CH en première période durant un avantage numérique. Nick Suzuki lui a fait une superbe passe transversale, mais Kahkonen a complété son déplacement latéral à temps et a réussi à effectuer l'arrêt.

Brendan Gallagher est aussi passé près de marquer avant la fin du premier vingt, mais il a atteint la barre transversale au cours d'une attaque en surnombre.

Christian Dvorak a marqué pour le Tricolore en début de deuxième période, mais le but a immédiatement été annulé puisque l'arbitre a appelé une punition contre Evgenii Dadonov, qui avait bousculé Nick Cecik vers son filet. Dans sa chute, Cecik a fait perdre l'équilibre à Kahkonen.

Les Sharks ont par la suite écopé de quatre punitions mineures consécutives avant la fin du deuxième engagement. Le Canadien a cependant été incapable d'en profiter.

Même à cinq contre trois pendant 55 secondes pour commencer la troisième période, il n'a pas été en mesure de mettre le gardien adverse au défi.

Les Sharks ont ensuite augmenté leur emprise sur la victoire avec deux buts dans un intervalle de 75 secondes.

Hertl a d'abord fait mouche en faisant dévier une remise de Labanc dans le haut du filet, puis Couture a déjoué Allen entre les jambières en échappée.

Fidèle à son habitude, le Canadien n'a pas baissé les bras. Même le quatrième trio a généré de bonnes occasions, mais tant Michael Pezzetta que Juraj Slafkovsky ne sont parvenus à trouver le fond du filet.

Hertl a ajouté un but dans un filet désert en fin de rencontre.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey

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