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La retraite pour Asafa Powell, monsieur « moins de 10 secondes »

Un sprinteur pose devant des partisans.

Asafa Powell en 2017

Photo : Getty Images / Robert Prezioso

Agence France-Presse

Tout près d'avoir couru 100 fois le 100 m en moins de 10 secondes, l'ex-détenteur du record du monde jamaïcain Asafa Powell a officialisé dimanche à 40 ans sa retraite, celle d'un sprinteur au palmarès pas à la hauteur de ses chronos.

Powell, qui s'était éloigné du niveau international depuis plusieurs années, avait prolongé sa carrière à la recherche du 100, lui qui aura couru la distance 97 fois en moins de 10 secondes, la marque des grands sprinteurs.

En mai 2021, il avait encore couru la ligne droite en 10,07 s à Clermont (Floride), mais avec un vent trop favorable. C'était sa dernière course officielle.

J'ai commencé ma carrière en 2002, j'ai connu beaucoup de hauts et de bas, mais je suis toujours resté fier de ce que j'ai accompli. J'ouvre une nouvelle page de ma vie, écrit le Jamaïcain sur ses réseaux sociaux, quatre jours après avoir fêté ses 40 ans.

Je tourne une nouvelle page de ma vie, avec encore beaucoup de choses à venir. Je continuerai à inspirer les jeunes générations autant que possible. Tout le monde peut atteindre ses rêves.

Ils sont côte à côte sur la piste.

Akani Simbine, Justin Gatlin et Asafa Powell

Photo : Getty Images / Francois Nel

Mon préféré, a lancé en commentaire la quintuple championne olympique jamaïcaine Elaine Thompson-Herah.

Sprinteur majeur de l'ère pré-Usain Bolt, Powell était devenu détenteur du record du monde du 100 m en juin 2005 avec une course en 9,77 s à Athènes. Il avait encore couru deux fois dans le même temps avant de réussir 9,74 en septembre 2007 à Rieti (Italie).

Powell a ensuite été éclipsé par son compatriote, qui a progressivement porté le record à 9,72, 9,69 puis 9,58 à Berlin en 2009.

À l'inverse du charismatique Bolt, le timide Powell n'a pas su se construire un palmarès à la hauteur de son talent et s'est régulièrement écroulé au cours des grands championnats où il s'est longtemps présenté en favori.

Il avait par exemple été disqualifié en quarts de finale aux mondiaux de 2003 pour faux départ dans la même course que John Drummond. En 2004, Powell avait terminé 5e d'une finale olympique dont il était le favori à Athènes, avant de prendre la même place en 2008 aux Jeux de Pékin. Puis, il a conclu dernier et blessé la finale de 2012 à Londres.

En individuel, le Jamaïcain a décroché deux médailles de bronze mondiales en plein air sur 100 m (2007 et 2009), mais aucune aux Jeux olympiques. Il a gagné l'or du relais 4 x 100 m en 2016 à Rio, lors de sa dernière apparition dans un grand championnat.

Petit dernier d'une fratrie de six, ce fils de pasteur venu du soccer a été forgé par le mythique entraîneur jamaïcain Stephen Francis.

En 2014, il a été suspendu 18 mois pour dopage à l'oxilofrine, un stimulant. Et comme Bolt, il a été privé de la médaille d'or olympique en 2008 du relais 4 x 100 m à cause de la suspension pour dopage de leur coéquipier Nesta Carter.

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