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Victoire historique pour le Canada en Coupe Davis

Les joueurs célèbrent avec un champagne.

Le Canada remporte sa première Coupe Davis.

Photo : afp via getty images / JORGE GUERRERO

La Presse canadienne

Félix Auger-Aliassime a couronné une semaine parfaite et un fabuleux dernier quart d'année en permettant au Canada de remporter la Coupe Davis pour la première fois de son histoire dimanche, à Malaga, en Espagne.

Lors du deuxième duel en simple de la journée face à l'Australie, Auger-Aliassime a vaincu Alex de Minaur en deux manches de 6-3 et 6-4 en 1 h 41 min.

Cette victoire a suivi celle de 6-2 et 6-4 de Denis Shapovalov face à Thanasi Kokkinakis, en 1:29.

Le Canada soulève ce trophée pour la première fois de son histoire. L’unifolié avait atteint la finale en 2019, mais s’était incliné devant l’Espagne. Auger-Aliassime, Shapovalov et Pospisil avaient participé à cet affrontement.

Un joueur de tennis crie de joie.

Félix Auger-Aliassime

Photo : Getty Images / Fran Santiago

Ainsi, sept ans après avoir mené le pays au sommet du tennis junior, ils ont pu soulever, accompagnés de leurs coéquipiers, le saladier d'argent, le trophée le plus prestigieux dans le monde du tennis par équipe.

Le Canada est aussi devenu le 16e pays à gagner cette compétition. De plus, il est assuré de participer aux finales de la Coupe Davis de 2023, qui s'amorceront le 11 septembre.

C'est difficile de décrire les émotions, a lancé Auger-Aliassime lors de son entrevue d'après-match.

Nous avons grandi ensemble, en rêvant d'être sur cette scène, de gagner ce genre de matchs, de gagner la Coupe Davis, a ajouté le Montréalais. C'est vraiment la réalisation d'un rêve. C'est pour cela que nous jouons. C'est pour cela que le sport existe. C'est un grand moment pour nous et pour le pays.

Quelle manière de terminer l'année. C'est la Coupe Davis et nous sommes les champions, les champions du monde, a dit Vasek Pospisil, le vétéran du groupe, lors de la conférence de presse de l'équipe.

Pour se qualifier à cette deuxième finale dans l'histoire du Canada, les équipiers du capitaine Frank Dancevic avaient eu besoin de victoires en double en quarts de finale contre l'Allemagne, jeudi, et en demi-finale face à l'Italie, samedi.

Nous avons affronté beaucoup d'obstacles cette semaine. Nous avons tiré de l'arrière lors de plusieurs matchs, mais nous avons gardé un très bon moral et continué de nous battre jusqu'à la fin. Et nous sommes ici, maintenant, avec le trophée. C'est une sensation incroyable, a déclaré Dancevic.

Nous voulions croître, faire partie de l'équipe et essayer d'aider le pays à gagner le premier titre, a ajouté Shapovalov. Tout est tellement surréel en ce moment.

Le Canada a pu participer au volet éliminatoire des finales de la Coupe Davis, à Valence en septembre, à la suite de l'exclusion des joueurs russes à cause de l'invasion militaire de l'Ukraine par la Russie.

Il avait été admis à titre de nation éliminée la mieux classée.

Un Australien coriace

C'était la deuxième fois de sa carrière qu'Auger-Aliassime affrontait de Minaur. S'il avait enregistré une convaincante victoire de 6-3 et 6-2, en 78 minutes, au deuxième tour du Masters de Cincinnati en août dernier, le Montréalais a dû se battre avec vigueur pour se défaire de l'Australien de 23 ans, malgré le résultat final en deux manches.

Contrairement à plusieurs de ses matchs en octobre où il s'était montré intouchable au service, Auger-Aliassime s'est retrouvé en difficultés en quelques occasions derrière ce qui est devenu son arme de prédilection, et dès les premiers instants de son face-à-face avec de Minaur.

À la première manche, il a dû effacer deux balles de bris dès le jeu initial et une autre deux jeux plus tard.

Il s'est retrouvé devant cinq autres balles de bris à la deuxième manche, deux au deuxième jeu et trois au sixième. Là encore, il s'est sorti de l'impasse.

Ce sixième jeu résume bien à quel point Auger-Aliassime est devenu un joueur coriace. Face à un recul de 0-40, il a gagné les 5 points suivants, pour protéger son avance.

Et même lors du jeu final, il a comblé un retard de 0-30 avant d'inscrire les quatre derniers points du match.

Après le dernier point, il est tombé au sol derrière la ligne de fond avant que ne le rejoignent les autres membres de l'équipe canadienne.

J'ai vu l'ouverture. J'ai pensé : Ça y est. Je tente ma chance", a-t-il raconté au sujet du point ultime.

Après ça, mes jambes ont cédé [...] De voir Frank et tout le monde se précipiter vers moi, c'était fantastique.

Un joueur de tennis crie de joie après avoir remporté une victoire.

Félix Auger-Aliassime

Photo : Getty Images / Fran Santiago

Shapovalov se ressaisit contre Kokkinakis

Après avoir livré deux performances en montagnes russes, d'abord contre l'Allemand Jan-Lennard Struff jeudi, puis face à l'Italien Lorenzo Sonego samedi — deux matchs qu'il a perdus en trois manches — Shapovalov s'est montré en pleine maîtrise de son jeu pendant la majeure partie de son duel avec Kokkinakis.

L'Ontarien de 23 ans, 18e au classement mondial, a pris les commandes de la première manche en gagnant les quatre premiers jeux. Il a bouclé cette première manche en 32 minutes sans faire face à une seule balle de bris.

L'Ontarien a pris l'avance dans la deuxième manche grâce à un bris au troisième jeu. Au jeu suivant, il allait connaître ses premiers moments difficiles au service.

Lors d'un jeu qui a nécessité 22 points et duré quelque 13 minutes, le Canadien est quand même parvenu à consolider le bris, non sans devoir sauver trois balles de bris au passage.

Shapovalov a ajouté un deuxième bris dans le septième jeu, se donnant ainsi l'occasion de servir pour le match avec une avance de 5-2.

Il a cependant offert son pire jeu de la journée avec les balles en main, concédant les trois derniers points à Kokkinakis, le dernier sur une double faute, pour garder l'Australien dans le match.

Kokkinakis a prolongé le duel en gagnant son service au neuvième jeu sans céder un seul point. Shapovalov a répondu avec les trois premiers points à sa mise en jeu pour se donner autant de balles de match.

Il a laissé filer la première lorsque sa volée du coup droit a survolé la ligne de fond, mais pas la suivante. Il a effectué un service que l'Australien de 26 ans a touché du bout de la raquette.

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