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Au moins 26 morts dans une avalanche dans l’Himalaya

Des montagnes de l'Himalaya

Agence France-Presse

Trois jours après une avalanche ayant balayé un groupe d'apprentis alpinistes, les chances de retrouver vivants les 3 derniers disparus se sont amenuisées vendredi, avec un bilan alourdi à 26 morts et une suspension des recherches pour cause de mauvais temps.

Nous avons retrouvé 26 corps pour l'heure, ceux de 24 apprentis et de 2 instructeurs, a annoncé le Nehru Institute of Mountaineering, institut local d'alpinisme dont faisait partie le groupe emporté par l'avalanche. Les recherches devaient reprendre samedi, en fonction de la météo.

Sunil Lalwani, un des 32 rescapés, a loué le sang-froid des instructeurs du groupe qui, selon lui, ont sauvé de nombreuses vies.

Nous étions à 50 ou 100 m du sommet avec nos instructeurs devant nous, quand soudain une avalanche nous a frappés et a emporté tout le monde, a raconté M. Lalwani, cité jeudi par le quotidien Hindustan Times. Cela s'est passé en quelques secondes et nous avons été jetés dans une crevasse. Nous avons réussi, tant bien que mal, à respirer [...] C'est grâce à eux [les instructeurs] que nous sommes en vie aujourd'hui.

Ils ont été victimes mardi d'une avalanche près du sommet du mont Draupadi ka Danda-II, à une altitude de 4880 mètres dans l'État d'Uttarakhand, dans le nord de l'Inde.

La police, les autorités spécialisées dans les catastrophes et l'armée de l'air indienne ont été mobilisées pour participer aux recherches et ont déjà secouru 32 personnes.

Un poste d'atterrissage avancé pour hélicoptères a été installé près du site de l'avalanche, à près de 4900 m d'altitude, et un atterrissage d'essai a été effectué avec succès jeudi matin, a déclaré la police frontalière indo-tibétaine.

Un hélicoptère est au milieu d'un terrain gazonné avec des secouristes qui l'observent à distance.

Un hélicoptère de sauvetage s'apprête à décoller.

Photo : AP

L'un des alpinistes rescapés, Naib Subedar Anil Kumar, a raconté que lui et certains de ses compagnons d'escalade ont été entraînés dans une crevasse quand l'avalanche a heurté leur cordée.

Une fois que la neige a commencé à se tasser, j'ai défait les cordes pour secourir mes coéquipiers, a-t-il raconté au quotidien Indian Express paru vendredi.

Nous ne pouvions toutefois pas faire grand-chose, a-t-il regretté.

L'alpiniste chevronnée Savita Kanswal, membre de l'équipe d'instructeurs, figure parmi les morts. Plus tôt cette année, elle était parvenue au sommet de l'Everest et du mont Makalu en 16 jours seulement, un record féminin.

En août, le corps d'un alpiniste avait été retrouvé deux mois après sa chute dans une crevasse tandis qu'il traversait un glacier dans l'Himachal Pradesh, autre État du Nord indien.

Et la semaine dernière, le corps de la célèbre alpiniste et skieuse américaine Hilaree Nelson a été retrouvé sur les flancs du Manaslu, une montagne népalaise. Sa disparition avait été signalée alors qu'elle descendait en ski le huitième pic de la planète.

Le jour de l'accident, une avalanche avait enseveli les camps 3 et 4 installés sur la montagne haute de 8163 mètres, tuant l'alpiniste népalais Anup Rai et blessant une dizaine de personnes.

Les études manquent pour évaluer l'impact des changements climatiques sur l'Himalaya, mais les alpinistes ont observé un élargissement des crevasses, de l'eau dans des zones auparavant enneigées et la multiplication des lacs glaciaires.

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