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Denis Shapovalov accède au carré d’as à l’Omnium du Japon

Le joueur de tennis Denis Shapovalov est penché et regarde devant lui.

Denis Shapovalov

Photo : Getty Images / Kazuhiro Nogi

La Presse canadienne

Le Canadien Denis Shapovalov a accédé aux demi-finales de l'Omnium du Japon, vendredi, à la suite d'une victoire en deux manches de 6-4 et 6-3 contre le Croate Borna Coric.

Lors de ce duel, Shapovalov, classé 22e au monde, a inscrit neuf as, comparativement à cinq doubles fautes, et a gagné 89 % des points après avoir logé sa première balle de service en jeu.

Il n'a pas été en mesure de sauver la seule balle de bris à laquelle il a fait face, lors du neuvième jeu de la manche initiale, alors qu'il menait 5-3. Il a cependant réalisé trois bris de service en quatre occasions, dont un qui lui a permis de gagner la première manche immédiatement après avoir perdu son service.

Le Canadien Dennis Shapovalov célèbre sa victoire sur le Croate Borna Coric lors de la cinquième journée du Rakuten Japan Open  à Tokyo, au Japon. (Photo par Koji Watanabe/Getty Images)

Rakuten Japan Open - 5e jour - Quart de final

Photo : Getty Images / Koji Watanabe

À la deuxième manche, Shapovalov a pris l'avance 3-1 avec un bris au quatrième jeu. Par la suite, il s'est montré intraitable au service, gagnant 12 points sur une possibilité de 13, dont 8 consécutifs. Il a d'ailleurs réussi sept de ses neuf as et commis une seule double faute lors de cette deuxième manche.

Je pense avoir très bien joué aujourd'hui, a analysé Shapovalov. En général, mon niveau a été très élevé au cours des deux dernières semaines, et je suis heureux d'être de retour en demi-finale.

Samedi, il affrontera en demi-finale l'Américain Taylor Fritz, troisième tête de série et 11e joueur mondial. Fritz a atteint la ronde suivante après le forfait de l'Australien Nick Kyrgios en raison d'une blessure à un genou.

Il s'agira du sixième rendez-vous entre Shapovalov et Fritz, et le Canadien possède l'avantage avec quatre victoires en cinq affrontements. Lors de leur dernier duel, le 30 septembre dernier à San Diego, Shapovalov avait défait l'Américain de 24 ans 7-6 (7) et 6-2.

Ce n'est pas un adversaire commode, a noté Shapovalov. Je pense que ce sera un excellent match pour chacun de nous. Je crois que nous sommes des joueurs excitants à regarder et que nous avons eu de belles batailles dans le passé. Ce sera du tennis vraiment divertissant.

Jusqu'à maintenant à Tokyo, Shapovalov n'a concédé aucune manche, éliminant tour à tour l'Américain Steve Johnson et le Japonais Rio Noguchi en deux manches avant de réserver le même sort à Coric.

La semaine dernière, à Séoul, Shapovalov s'était rendu jusqu'à la finale, où il s'était incliné en deux manches de 6-4 et 7-6 (5) face au Japonais Yoshihito Nishioka. Il avait gagné ses trois duels précédents sans perdre une seule manche.

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