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Lionel Messi annonce que le Mondial au Qatar sera « sûrement » son dernier

Lionel Messi marche sur un terrain de soccer et regarde devant lui.

Lionel Messi

Photo : Getty Images / Buda Mendes

Agence France-Presse

La star du football argentin Lionel Messi a annoncé jeudi que le prochain Mondial serait « sûrement » le dernier de sa carrière, dans un entretien accordé à la chaîne sportive ESPN.

C'est mon dernier Mondial. Oui, sûrement. Je me sens bien physiquement, j'ai fait une très bonne préparation d'avant-saison, ce que je n'avais pas pu faire l'année précédente à mon arrivée au Paris Saint-Germain, a déclaré le capitaine de l'Albiceleste, âgé de 35 ans.

Cette préparation a été fondamentale pour mieux commencer et arriver là où je suis arrivé, avec beaucoup de motivation et d'enthousiasme, a-t-il poursuivi.

Buteur historique en sélection avec 90 réalisations, Messi disputera au Qatar sa cinquième Coupe du monde après l'Allemagne en 2006, l'Afrique du Sud en 2010, le Brésil en 2014 et la Russie en 2018.

Lors de cet entretien effectué à Paris, l'ancienne star du Barça a encore admis qu'il y avait de l'anxiété, de la nervosité à l'approche du Mondial. Nous avons hâte d'y être.

Concernant l'équipe d'Argentine du sélectionneur Lionel Scaloni, Messi estime qu'elle est actuellement dans une bonne passe.

Notre équipe est très forte, mais tout peut arriver. Les matchs sont extrêmement difficiles. Ce ne sont pas toujours les favoris qui gagnent et les choses ne se passent pas toujours comme prévu, a-t-il ajouté.

L'Argentine fait-elle partie selon lui des candidats au titre suprême? L'Argentine fait toujours partie des favoris en raison de son histoire et de ce qu'elle représente. Mais nous ne sommes pas les seuls favoris, d'autres équipes nous sont supérieures, a jugé la vedette du soccer.

Évoquant son après-carrière, il a laissé la porte ouverte à toute éventualité. Je ne vais pas devenir entraîneur, mais [Zinédine] Zidane avait dit la même chose avant de le devenir puis de remporter la Ligue des champions.

Messi a affirmé qu'il se considérait comme un membre du groupe comme les autres et a fait l'éloge de Scaloni, une personne très proche, qui parle beaucoup avec les joueurs, qui essaie toujours d'être là pour tout, selon lui.

Scaloni travaille pour et par le football, il aime ce qu'il fait et il souffre beaucoup pendant les matchs. Il mérite ce qu'il a vécu parce que ce n'était pas quelque chose de facile pour lui. C'est lui qui a tout mis en place, a estimé le joueur.

L'Argentin a également évoqué l'idylle qu'il entretient avec les supporteurs : Aujourd'hui, les gens en Argentine sont inconditionnels avec moi. Je suis reconnaissant d'avoir vécu ce que j'ai vécu et d'en avoir profité.

Enfin, sur sa vie personnelle, il a déclaré qu'il était un homme très heureux.

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