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Accusé de tricherie, le champion d’échecs Hans Niemann ne compte « pas reculer »

Un homme signe une carte derrière un échiquier.

Hans Niemann (à droite) lors de l'omnium de Reykjavik, en Islande

Photo : Twitter/Hans Niemann

Agence France-Presse

Le joueur d'échecs américain Hans Niemann, accusé d'avoir « probablement triché plus de 100 fois » par la plateforme en ligne chess.com, a déclaré qu'il n'allait « pas reculer [...] quelle que soit la pression que je subis ».

Au total, nous avons constaté que Hans a probablement triché dans plus de 100 parties d'échecs en ligne, y compris dans plusieurs événements à dotation monétaire, avait écrit la principale plateforme d'échecs en ligne du monde dans un rapport de 20 pages – et 50 autres en annexe – publié mardi soir.

Interrogé au cours d'une conférence de presse après une victoire au Championnat d'échecs des États-Unis, mercredi, Hans Niemann a affirmé que la partie qu'il venait de remporter parle d'elle-même et a montré le joueur d'échecs que je suis.

Cela a également montré que je ne vais pas reculer et que je vais jouer mes meilleurs parties ici, quelle que soit la pression que je subis, a-t-il ajouté, en réponse aux diverses accusations de tricherie dont il fait l'objet.

Le 5 septembre, Hans Niemann avait battu le champion du monde Magnus Carlsen lors de la Coupe Sinquefield aux États-Unis. Ce dernier avait alors pris la décision de se retirer du tournoi, en accusant le jeune Américain de 19 ans de tricherie après avoir trouvé que sa partie, son comportement et ses explications étaient bizarres.

Ces accusations du quintuple champion du monde ont provoqué un scandale dans le monde des échecs, où les soupçons de tricherie deviennent de plus en plus fréquents à mesure que la technologie progresse.

Il a pu arriver, notamment avec l'arrivée des tournois d'échecs en ligne, que des joueurs, dont je fais partie, aient des doutes sur certains compétiteurs, a confirmé le joueur français Maxime Vachier-Lagrave dans un entretien accordé à Ouest-France.

Celui-ci se dit inquiet de la menace que représentent certains appareils électroniques totalement indétectables.

Chess.com a banni Niemann dès le 5 septembre, peu de temps après les premières accusations, mais la plateforme se défend d'une quelconque pression de Magnus Carlsen, dont elle est en train de racheter l'entreprise Play Magnus.

La célèbre plateforme se dit extrêmement confiante dans ses moyens de détection de la triche, pour laquelle elle révèle employer des Grands Maîtres – le plus haut rang des joueurs d'échecs –, en plus d'une analyse des coups joués par des outils automatisés.

Les suspicions de la plateforme dépassent le cadre d'Internet. Elle consacre aussi une partie du rapport à la spectaculaire progression sur l'échiquier de l'Américain de 19 ans.

Si nous ne doutons pas que Hans soit un joueur talentueux, nous constatons que ses résultats sont statistiquement extraordinaires, avec la plus rapide progression entre le haut niveau et le très haut niveau des échecs, montre le rapport à l'aide de graphiques.

Sa progression est la plus spectaculaire parmi les jeunes talents du moment, comme le Français Alireza Firouzja, lui aussi auteur d'une percée au plus haut niveau, jusqu'à atteindre le 2e rang mondial en 2021.

Si Hans Niemann a reconnu avoir triché sur chess.com quand il avait entre 12 et 16 ans, il nie les plus récentes accusations, affirmant être prêt à jouer nu s'il le faut.

La Fédération internationale des échecs a annoncé le 29 septembre dernier l'ouverture d'une enquête sur ces accusations de tricherie.

Maintenant, ça va forcer tout le monde à s'emparer du problème de la triche, en ligne et sur l'échiquier, a commenté Maxime Vachier-Lagrave.

J'espère que des mesures plus radicales seront mises en place, a continué le Français.

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