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Le marathon des Jeux de Paris passera devant le château de Versailles

Vue aérienne du château de Versailles.

Vue aérienne du château de Versailles

Photo : afp via getty images / GUILLAUME BAPTISTE

Agence France-Presse

Le marathon des Jeux olympiques de Paris en 2024 passera devant le château de Versailles, entre un départ et une arrivée dans la capitale, et proposera un parcours particulièrement exigeant, ont révélé mercredi les organisateurs.

Après un départ depuis l'hôtel de ville de Paris et plusieurs kilomètres le long des quais de Seine, le parcours traversera le département des Hauts-de-Seine (Boulogne-Billancourt, Sèvres, Ville-d'Avray) jusqu'au château de Versailles (Yvelines). Les coureurs repasseront ensuite par les Hauts-de-Seine (Viroflay, Chaville, Meudon, Issy-les-Moulineaux) pour retrouver la Seine et Paris jusqu'à l'arrivée à l'esplanade des Invalides.

Vue aérienne de l'esplanade des Invalides.

Vue aérienne de l'esplanade des Invalides

Photo : afp via getty images / BERTRAND GUAY

Les organisateurs expliquent qu'ils se sont inspirés de la marche des femmes d'octobre 1789, événement de la Révolution française durant lequel plusieurs milliers de Parisiennes avaient marché sur Versailles et le roi Louis XVI depuis l'hôtel de ville, le tout dans un contexte de famine. Sous pression, le monarque avait fini par ratifier la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen.

Nous avons voulu connecter ce marqueur des Jeux à un défi majeur de l'époque : l'égalité entre les femmes et les hommes, a indiqué à l'occasion d'une conférence de presse à Paris le président du comité d'organisation, Tony Estanguet.

Le marathon olympique féminin sera ainsi mis à l'honneur à la toute fin du programme de l'athlétisme, à quelques heures de la cérémonie de clôture des Jeux olympiques (JO), à la place habituelle de la course masculine; un autre symbole alors que les femmes n'ont eu accès au marathon des JO qu'à partir de 1984 à Los Angeles, après un combat de quelques pionnières pour l'accès aux courses de longue distance.

Du point de vue sportif, le parcours, exigeant, va casser les codes, mais surtout casser les jambes, a dit avec humour le spécialiste de l'équipe de France Yohan Durand.

Son dénivelé positif de 438 m, plus important que la plupart des grands marathons actuels, devrait faire en sorte qu'il soit impossible pour le Kényan Eliud Kipchoge – qui visera à Paris un 3e titre olympique consécutif – d'améliorer le record du monde qu'il a porté à 2 h 01 min 09 s il y a 10 jours à Berlin.

Plusieurs côtes mèneront la vie dure aux coureurs, en plus de descentes avec quelques passages raides et techniques. Le tracé emprunte par exemple dans le sens descendant la Côte des Gardes à Meudon, redoutée des habitués de la course populaire Paris-Versailles.

Cet itinéraire inédit intéressera les champions, mais aussi les amateurs, qui auront droit pendant les Jeux au marathon pour tous. Comme cela a été annoncé depuis plusieurs mois, une course de 42,195 km et une autre de 10 km seront proposées par le comité d'organisation; environ 3000 dossards ont déjà été attribués sur plus de 40 000 (20 024 participants par course).

Déjà cerné par les problèmes de sécurité, le comité n'envisage pas d'autre épreuve populaire de masse pendant les JO malgré beaucoup de demandes, mais réfléchit à une épreuve cycliste pendant les Jeux paralympiques.

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