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Scandale annoncé en F1 : Red Bull aurait brisé le plafond budgétaire en 2021

Des ingénieurs travaillent sur une voiture de Red Bull dans un garage.

La FIA enquête sur les dépenses de l'équipe Red Bull en 2021.

Photo : Reuters / EDGAR SU

Agence France-Presse

Après la publication d'articles de presse faisant état d'une possible violation du plafond budgétaire en 2021, le directeur de l'équipe Red Bull Christian Horner a assuré vendredi que Red Bull avait respecté les règles financières imposées la saison dernière par la FIA.

C'est un sujet qui enfle dans le paddock du circuit de Singapour: selon plusieurs médias, des équipes auraient dépassé le plafond budgétaire l'an dernier, imposé pour la première fois en F1 en 2021 et fixé à 145 millions de dollars.

Trois équipes seraient impliquées, selon la Gazzetta dello Sport, et deux, selon le média allemand Auto Motor und Sport. Les deux médias citant Red Bull, qui a remporté le titre pilotes en 2021, avec Max Verstappen. Une des deux autres équipes serait Aston Martin.

Interrogé au micro de Sky Sports F1, Christian Horner, qui dirige l'équipe Red Bull, a nié toute infraction : Je ne suis certainement pas au courant.

Ce qui a étonné son homologue de Mercedes-Benz, Toto Wolff: C'est étonnant qu'il dise cela, car ce n'est plus un secret dans le paddock.

Deux hommes avec des petits micros accrochés à l'oreille discutent entre eux.

Christian Horner discute avec Toto Wolff lors d'une rencontre médias.

Photo : Getty Images / Mark Thompson

Les comptes ont tous été transmis en mars dernier, a précisé M. Horner. Cela a été un long processus avec la FIA, encore en cours.

La Fédération internationale de l'automobile (FIA) explique, par la voix d'un porte-parole, qu'elle finalise actuellement l'évaluation des données financières 2021 fournies par toutes les écuries.

Je pense qu'en milieu de semaine prochaine, ils [la FIA] publieront les certificats [validant les comptes de l'exercice passé]. Je pense que notre déclaration était assurément inférieure au plafond, a conclu Christian Horner.

Les infractions présumées au règlement financier, le cas échéant, seront traitées selon la procédure officielle prévue par le règlement, précise la FIA.

Fixé initialement pour 2022 à 140 millions de dollars, le plafond a été relevé de 3,1 % en raison de l'inflation. Plusieurs types de dépenses en sont exclues, notamment les salaires des pilotes et les activités marketing des écuries.

La FIA établit dans ses statuts deux types d'infractions – mineure en deçà de 5 % du plafond, ou importante au-delà de 5 % – et des sanctions allant d'une simple réprimande ou amende financière à l'exclusion du championnat, en passant par des retraits de points au championnat des pilotes et/ou constructeurs.

Selon Auto Motor und Sport, une des équipes aurait dépassé de manière considérable le plafond, évoquant un séisme s'il s'agissait de Red Bull.

En 2021, Verstappen avait obtenu le titre mondial lors du tout dernier Grand Prix à Abou Dhabi le 12 décembre face à Lewis Hamilton, après une fin de course entachée d'une polémique à cause d'une procédure non réglementaire de la voiture de sécurité qui avait redistribué les cartes.

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