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Les Canadiennes dans le carré d’as du mondial, une première en 36 ans

Deux basketteuses canadiennes célèbrent une victoire.

Taya Hanson (no 30) et Natalie Achonwa (no 11)

Photo : Getty Images / Jason McCawley

Radio-Canada

Les basketteuses canadiennes n'ont eu aucune difficulté à décrocher leur laissez-passer pour les demi-finales du Championnat du monde à Sydney. Elles ont écarté de leur chemin les Portoricaines 79-60 jeudi dans un match à sens unique en Australie.

Après s'être classé au 9e rang aux Jeux olympiques de Tokyo, le Canada est maintenant assuré de conclure parmi le top 4 mondial. Le pays compte deux médailles de bronze (1979 et 1986) à son actif dans cette compétition. Il n'avait plus atteint le carré d'as en 36 ans.

Deux basketteuses canadiennes célèbrent une victoire.

Taya Hanson (no 30) et Natalie Achonwa (no 11)

Photo : Getty Images / Jason McCawley

D'ailleurs, personne dans la formation canadienne n'avait vu le jour la dernière fois que l'équipe nationale s'est hissée sur le podium.

C'est toujours notre objectif de gagner un match de quarts de finale et d'accéder aux demi-finales. Nous voulons participer à la phase des médailles, a indiqué Bridget Carleton.

Kia Nurse et Carleton ont été le moteur offensif dans le camp unifolié avec des récoltes de 17 et de 15 points. Kayla Alexander a pour sa part enregistré 13 rebonds.

« C'est vraiment spécial. Ç'a été un processus pour nous et nous avons toutes ressenti les déceptions. Pendant longtemps, nos parcours se sont arrêtés en quarts de finale et de pouvoir franchir cette étape... Je pense que notre pays continue à se passionner pour le basketball dans les programmes de base, ce n'est que le début de ce que nous pouvons accomplir. »

— Une citation de  Kia Nurse, basketteuse canadienne

Il s'agit d'un grand exploit pour Basketball Canada, a affirmé Nurse. Ça faisait vraiment longtemps qu'on l'attendait. D'arriver à cette étape en dit beaucoup, je crois, sur les personnes qui sont passées avant nous pour nous aider à faire grandir le sport au Canada, nous aider à continuer, graduellement, à gravir les échelons comme nous l'avons fait au cours des dernières années.

Les Canadiennes ont rendez-vous dans le carré d'as avec les redoutables Américaines, tombeuses des Serbes 88-55. L'autre demi-finale opposera les Australiennes aux Chinoises, qui ont respectivement vaincu les Belges 86-69 et les Françaises 85-71.

Rappelons que les États-Unis, favoris incontestés pour remporter les grands honneurs, sont les triples championnes en titre. La sélection américaine a outrageusement dominé ses adversaires dans ce tournoi, gagnant ses duels par un écart moyen de 46,2 points.

Les Canadiennes avaient bouclé la phase préliminaire au 2e échelon du groupe B grâce à un reluisant rendement de quatre victoires contre un revers. Seules les Australiennes, qui les ont devancées au classement, ont jusqu'ici vaincu les représentantes de l'unifolié.

Avec les informations de Associated Press

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