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Aaron Judge rejoint Roger Maris avec son 61e circuit de la saison

Un joueur de baseball s'élance.

Aaron Judge, des Yankees de New York, frappe son 61e circuit de la saison, mercredi soir, à Toronto.

Photo : Getty Images / Vaughn Ridley

La Presse canadienne

Aaron Judge, des Yankees de New York, a frappé son 61e circuit de la saison et a du même coup égalé le record de la Ligue américaine, établi par Roger Maris en 1961.

Un joueur de baseball s'élance.

Aaron Judge, des Yankees de New York, frappe le 61e circuit de saison, mercredi soir, à Toronto.

Photo : Getty Images / Vaughn Ridley

Judge, qui agissait à titre de frappeur désigné dans ce dernier match de la série contre les Blue Jays de Toronto, a expédié la balle par-dessus la clôture en septième manche.

Sa claque de deux points dans le champ gauche, qui est atterri dans l'enclos des releveurs, a permis aux Yankees de prendre une avance de 5-3. New York l'a finalement emporté 8-3.

J'espérais qu'elle passe par-dessus la clôture. Je n'étais pas certain au départ. Je ne voulais pas être encore au marbre quand elle frappe le mur, a raconté Judge. C'est un honneur extraordinaire. Les émotions étaient fortes. Ça m'a pris un peu plus de temps que je l'aurais voulu.

La balle a été récupérée par l'instructeur des Blue Jays Matt Buschmann, qui l'a remise aux Bombardiers du Bronx.

La mère de Judge, Patty, et Roger Maris fils se sont fait l'accolade dans les gradins. Judge a semblé pointer dans leur direction après avoir contourné le deuxième coussin.

Je ne suis rien sans ma famille, a-t-il dit. C'est spécial de pouvoir partager ce moment avec ma mère et d'avoir pu le faire en présence de Roger Maris fils.

Judge a été félicité par tous ses coéquipiers, qui l'ont accueilli après qu'il eut touché au marbre.

Je ne m'y attendais pas. C'était assez bien, a-t-il ajouté.

Judge a dépassé la marque de 60 circuits réalisée par Babe Ruth en 1927, un record des Ligues majeures qui a tenu jusqu'au tour de force de Maris en 1961. Les trois vedettes ont accompli l'exploit comme membre des Yankees.

C'est toutefois Barry Bonds qui détient le record des ligues majeures. Il a frappé 73 circuits pour les Giants de San Francisco en 2001.

Judge n'avait pas canonné de circuits à ses sept derniers matchs. Sa plus longue disette cette saison est de neuf matchs.

Le circuit a été réalisé lors de sa quatrième présence à la plaque, mettant fin à une séquence de 34 apparitions sans coups de circuit.

Le cogneur a encore sept matchs à disputer pour dépasser Maris et s'emparer seul du 1er rang de l'Américaine.

Après la série à Toronto, le club new-yorkais aura une journée de congé jeudi avant d'accueillir les Orioles de Baltimore dans une série de trois matchs. Les Yankees clôtureront la saison avec quatre matchs contre les Rangers, au Texas. Ils seront aussi des éliminatoires après s'être assurés du titre de la Division est mardi soir.

Judge, 30 ans, a également de bonnes chances de remporter la Triple Couronne de l'Américaine. En plus de mener pour les circuits, il a maintenu une moyenne au bâton de ,314 et a produit 130 points.

Le dernier joueur à avoir réussi le tour de force est Miguel Cabrera, des Tigers de Détroit, en 2012.

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