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Les Blue Jays l’emportent et divisent les honneurs à Tampa Bay

Deux joueurs de baseball célèbrent un circuit au marbre.

Ric Tapia et George Springer

Photo : Associated Press / Scott Audette

Associated Press

Le règne de deux ans des Rays de Tampa Bay en tant que champions de la Division est de l'Américaine est terminé.

George Springer a frappé deux coups de circuit dimanche, à Tampa Bay, et les Blue Jays de Toronto ont battu les Rays 7-1 pour diviser les honneurs de leur série de quatre rencontres.

Les Yankees de New York détiennent un coussin au sommet de l'Est et la défaite des Rays les a éliminés de la course au titre.

Les Blue Jays (86-67) ont augmenté à deux matchs leur avance sur les Rays (84-69) au 1er rang des équipes repêchées de l'Américaine. Il ne reste plus que neuf rencontres à disputer. Les Mariners de Seattle accusent 2,5 matchs de retard.

Je crois que nous sommes là où nous devons être, a mentionné le gérant par intérim des Blue Jays, John Schneider. Je pense que si nous participons aux séries, nous serons en bonne position.

Les Blue Jays retourneront à domicile pour six matchs, contre les Yankees et les Red Sox de Boston, avant de disputer une série de trois rencontres contre les Orioles, à Baltimore.

Les Rays concluront leur campagne avec un voyage de neuf matchs à l'étranger face aux Guardians de Cleveland, champions de la Centrale, aux Astros de Houston, champions de l'Ouest, et aux Red Sox.

Nous sommes en contrôle de notre destinée, a dit le joueur d'avant-champ des Rays Taylor Walls. La défaite nous a fait un peu mal aujourd'hui, mais nous avons assez de matchs devant nous. Si nous jouons assez bien, nous avons bon espoir que nous serons à l'endroit où nous voudrons être.

Alejandro Kirk et Teoscar Hernandez ont aussi obtenu un circuit pour les Torontois, qui ont accordé 20 points lors des deux défaites dans cette série. Ils ont ensuite limité les Rays à seulement deux points pour gagner les deux derniers duels.

« Nous avons montré que nous pouvons nous battre et que nous n'abandonnons pas. Nous avons perdu contre une très bonne équipe qui joue bien, mais d'avoir réussi à diviser les honneurs, c'est énorme. »

— Une citation de  George Springer

Ross Stripling a permis un point et six coups sûrs en cinq manches de travail. Zach Pop, Adam Cimber, Trevor Richards et Yusei Kikuchi ont conjugué leurs efforts pour ne donner qu'un seul coup sûr à Tampa Bay en plus de quatre manches au monticule.

Le lanceur étoile des Rays Shane McClanahan, qui avait terminé son dernier départ en cinquième manche en raison de raideurs au cou, a accordé quatre points et six coups sûrs en cinq engagements.

McClanahan a indiqué qu'il était en santé, mais qu'il avait éprouvé des difficultés avec la maîtrise de ses lancers. Il s'agissait de son troisième départ depuis qu'il a passé 15 jours sur la liste des blessés à cause d'un problème à l'épaule gauche.

« Je me suis bien senti. Je n'avais simplement pas l'étoffe aujourd'hui. Je dois mieux faire. C'est frustrant. »

— Une citation de  Shane McClanahan

Le lanceur gaucher présente une fiche de 2-4 et une moyenne de points mérités de 4,26 en neuf rencontres depuis la pause du match des étoiles.

Springer a réussi un circuit de deux points en troisième manche et en a ajouté un deuxième en solo en cinquième, procurant une avance de 4-1 aux Blue Jays. Il a conclu l'affrontement avec trois coups sûrs.

Kirk a frappé un circuit en solo en deuxième manche et Hernandez a porté la marque à 6-1 grâce à une longue balle de deux points en huitième contre Garrett Cleavinger.

Vladimir Guerrero fils a produit le dernier point des Blue Jays en neuvième manche à la suite d'un simple.

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