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« Le camp est encore jeune », rappelle Stéphane Robidas

Le hockeyeur étire sa jambe droite au banc des joueurs.

Anthony Richard

Photo : La Presse canadienne / Peter Mccabe

La Presse canadienne

Certains observateurs voient déjà Jordan Harris commencer la saison à Montréal. D'autres assurent qu'Arber Xhekaj gagnera un poste et que Mattias Norlinder n'aura jamais cette occasion en raison de ses lacunes dans son territoire.

De son côté, l'entraîneur des défenseurs du Canadien, Stéphane Robidas, a rappelé qu'il était encore tôt dans le camp d'entraînement pour tirer des conclusions.

Tout le monde sait qu'il y a des places disponibles à la défense. Le camp est encore jeune, a insisté Robidas. Nous avons vu les recrues lors du tournoi à Buffalo. Depuis le début du camp, nous avons vu de belles choses lors des matchs intraéquipes. Nous verrons lors des matchs préparatoires.

L'organisation montréalaise a présenté dimanche son traditionnel match opposant les Rouges aux Blancs.

Un peu moins d'une dizaine de vétérans étaient en uniforme, laissant les projecteurs à des joueurs qui cherchent à s'établir avec le Tricolore ou du moins à laisser une bonne impression auprès de la direction.

Tout premier choix du dernier repêchage, Juraj Slafkovsky a également été laissé de côté, tout comme Cole Caufield.

Anthony Richard a été l'étoile du match intraéquipe. Il a amassé deux buts et une aide dans une victoire de 7-2 des Rouges lors de deux périodes de 30 minutes, dont seulement les cinq dernières étaient en temps arrêté.

« C'est vraiment impressionnant de voir la foule. Même si c'est un match intraéquipe, c'était spécial d'entendre la foule nous appuyer. À la fin, quand nous avons levé les bâtons dans les airs, c'était incroyable de les entendre lors d'un match qui a si peu d'importance en fin de compte. »

— Une citation de  Anthony Richard

Son compagnon de trio Owen Beck a récolté deux aides. La 33e sélection du dernier encan continue de briller au camp d'entraînement grâce à son bon sens du jeu sur la patinoire.

Il est un joueur très intelligent dans son positionnement, a dit Richard au sujet de Beck. Comme ailier, je n'ai qu'à me démarquer, à prendre ma vitesse. Il est bon pour attirer un joueur et distribuer la rondelle. Je suis impressionné de voir un joueur aussi jeune être aussi calme dans un tel environnement.

Alex Green, Joel Armia, Jared Davidson et Xavier Simoneau ont aussi touché la cible dans le camp des Rouges, dont le filet était protégé par Cayden Primeau et Kevin Poulin.

Brendan Gallagher et Lucas Condotta ont répliqué pour les Blancs. Samuel Montembeault et Riley Mercer ont respectivement accordé deux et quatre buts.

Le trio composé de Gallagher, de Christian Dvorak et d'Evgenii Dadonov a été le meilleur parmi ceux mettant en vedette des vétérans.

J'aime jouer avec eux. Ils sont deux très bons joueurs, a indiqué Dadonov. Mais je crois que nous pouvons continuer à apprendre à nous connaître. J'essaie de créer des jeux en lisant leurs actions.

Une période de cinq minutes à trois contre trois a également été disputée au Centre Bell. Arber Xhekaj a marqué pour les Rouges durant ce court engagement.

Prêt à vivre avec les erreurs

Corey Schueneman a connu un bon match en défense. Robidas a rappelé que l'Américain de 27 ans était aussi dans la course pour un poste, même si plusieurs espoirs plus jeunes retiennent l'attention depuis le début du camp.

Je vais tout faire pour obtenir un poste, a déclaré Schueneman. Il y a beaucoup de candidats et, donc, une bonne compétition. Ce qui est bien, c'est que ça fera de nous tous de meilleurs joueurs.

Schueneman a disputé 24 matchs avec le CH l'hiver dernier, amassant deux buts et quatre aides.

Ça m'a permis de voir la vitesse du jeu et d'exécution. J'ai aussi vu ce que c'est que d'être un professionnel dans la LNH, a-t-il mentionné.

Avec Joel Edmundson sur la touche pour une période indéterminée en raison du même problème au dos que l'an dernier, le Canadien ne compte que trois vétérans de plus de 200 matchs dans la Ligue nationale en santé.

Trois recrues pourraient être en uniforme à la ligne bleue le 12 octobre quand l'équipe commencera sa campagne en accueillant les Maple Leafs de Toronto.

« Pour moi, l'important est de voir les joueurs se fier à leurs forces. Des erreurs, ça va arriver. Ce n'est pas un sport facile ni une ligue facile. Mais vous devez jouer votre jeu sans avoir peur de commettre des erreurs. »

— Une citation de  Stéphane Robidas

Je suis un peu comme un cadet au golf. Mon travail est de les guider, les épauler et les aider à se développer. Que le joueur soit jeune ou vieux, je souhaite que nous nous améliorions chaque jour comme brigade défensive, a ajouté l'instructeur.

Le Canadien jouera son premier match préparatoire lundi soir au Centre Bell contre les Devils du New Jersey.

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