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Le Québécois Shawn Rodrigue-Lemieux devient champion du monde junior des échecs

Il tient un trophée.

Shawn Rodrigue-Lemieux

Photo : Fédération québécoise d'échecs

La Presse canadienne

Un jeune Montréalais a été sacré champion du monde des échecs chez les moins de 18 ans cette semaine. Shawn Rodrigue-Lemieux deviendrait ainsi le premier Québécois et le second Canadien à décrocher un titre mondial, indique la Fédération québécoise des échecs.

De retour de la station balnéaire de Mamaia, en Roumanie, où se déroulait le tournoi du 5 au 17 septembre, il a admis que d'être champion du monde est quelque chose de fou, auquel il ne s'attendait pas vraiment.

Il a réalisé un score de 9 points sur 11, devançant ainsi des adversaires de 54 pays. Sa fiche montre sept victoires et quatre parties nulles, qui comptent pour un demi-point. Il a notamment battu le Kazakh Kazybek Nogerbek, qui a terminé 2e au classement, et a eu une partie nulle avec l'Allemand Marius Fromm, qui a fini 3e.

Avec cette victoire, Rodrigue-Lemieux obtient à 18 ans une première norme de grand maître, le plus haut titre qu'un joueur d'échecs peut atteindre. Il lui faudra deux autres normes comme des victoires aux championnats du monde pour le décrocher.

Il pourrait devenir le plus jeune Québécois de l'histoire à obtenir le titre de grand maître, souligne le directeur général de la Fédération québécoise des échecs (FQE), Richard Bérubé.

Quelque 1200 joueurs sont des grands maîtres internationaux, selon la FQE, dont les Québécois Kevin Spragget, Pascal Charbonneau et Thomas Roussel-Roozmon, qui a reçu ce titre à 22 ans.

Shawn Rodrigue-Lemieux visait plutôt le top 5 ou le top 3. Il avait auparavant remporté le championnat canadien à Hamilton, en Ontario, en juillet.

Cette victoire lui a permis de représenter le Canada en Roumanie.

Il n'en était cependant pas à sa première participation à des mondiaux. Dès 2013, il avait pris part à ceux qui se déroulaient alors aux Émirats arabes unis, une des meilleures expériences de ma vie, a-t-il rapporté.

J'ai commencé à jouer dans des cours parascolaires quand j'étais au primaire et j'ai tout de suite eu la piqûre, a-t-il témoigné. Et, rapidement, j'ai fait des tournois assez importants.

Ayant eu 18 ans cette année, il s'agissait pour lui de la dernière occasion de participer aux championnats réservés aux jeunes. Cependant, il prend déjà part aux tournois ouverts à tous les âges.

Étudiant au Collège de Maisonneuve en sciences humaines, avec une spécialisation en droit, Rodrigue-Lemieux souhaite poursuivre ses études, mais n'exclut pas une carrière dans les échecs.

Clairement, je veux aller à l'université, mais les échecs vont aussi faire partie de mon futur, a conclu le Montréalais.

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