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Pour Novak Djokovic, Roger Federer représente l’excellence, l’intégrité et le sang-froid

Deux joueurs se saluent amicalement et posent avant un match de tennis.

Novak Djokovic et Roger Federer avant la finale de Wimbledon en 2019

Photo : Getty Images / Laurence Griffiths

Agence France-Presse

Vingt-quatre heures après l'annonce de la retraite de Roger Federer, Novak Djokovic s'est finalement joint vendredi aux nombreux hommages rendus la veille au Suisse.

Dans un message publié sur son compte Instagram, Novak Djokovic a évoqué plus d'une décennie de moments et d'affrontements incroyables avec Roger Federer.

Roger, c'est difficile de vivre ça et de mettre des mots sur tout ce que nous avons partagé dans ce sport ensemble, a écrit le Serbe sur le réseau social, au lendemain des hommages venant du monde du tennis et du sport.

Ta carrière a donné le ton de ce que signifie atteindre l'excellence et dominer avec intégrité et sang-froid a-t-il ajouté, qui a donné rendez-vous au Suisse à Londres pour la prochaine Coupe Laver, du 23 au 25 septembre.

Deux joueurs de tennis se motivent sur un terrain en criant.

Roger Federer et Novak Djokovic pendant la Coupe Laver

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Il fera partie de l'équipe européenne composée de Roger Federer, qui en sera à sa dernière compétition, Rafael Nadal et Andy Murray, l'Écossais dont la réaction à la retraite de Federer se fait toujours attendre.

Djokovic, l'un des grands rivaux du Suisse avec Rafael Nadal, n'avait publié aucun commentaire sur ses comptes Twitter et Instagram jeudi, contrairement à l'Espagnol.

Son silence avait suscité des débats sur les réseaux sociaux et étonnait même les médias serbes, à l'image du quotidien Kurir. Il manque le message de Novak à Federer, titrait sur son site Internet le journal, évoquant un Nole toujours silencieux.

Djoko s'était toutefois montré très admiratif il y a quelques années à propos du talent de Federer. Impossible de ne pas se demander s'il est de la même planète, avait-il dit.

Au sein du célèbre triumvirat, Nadal et Federer ont souvent affiché leur amitié, malgré la rivalité sur les courts.

Conjointement, ils ont aussi parfois pris leur distance avec Djokovic, notamment quand le Serbe avait annoncé en 2020 la création d'une nouvelle association de joueurs de tennis professionnels indépendante de l'ATP, ignorant les appels à l'unité de l'Espagnol et du Suisse.

Deux joueurs se renvoient la balle.

Novak Djokovic et Roger Federer sur le gazon de Wimbledon

Photo : Getty Images / Al Bello

Djokovic et Federer se sont affrontés à 50 reprises, le Serbe l'ayant emporté 27 fois, et 11 sur 17 dans les tournois majeurs.

Il avait remporté sa première victoire contre le Suisse lors de la finale de la Coupe Rogers de 2007 à Montréal. Et quelle victoire. En trois manches de 7-6 (7/2), 2-6 et 7-6 (7/2).

Je réalise un rêve. Ça n'a pas été un match facile. C'est normal de connaître des hauts et des bas, surtout contre le no 1 du monde, avait dit Djokovic à l'époque.

L'une de leurs finales les plus mémorables est celle de Wimbledon en 2019 où, malgré deux balles de match, Federer ratera de peu de remporter son 21e tournoi du grand chelem.

Le Serbe avait eu besoin de 4 heures 57 minutes pour l’emporter en cinq manches de 7-6 (7/5), 1-6, 7-6 (7-4), 4-6 et 13-12 (7/3). Il avait gagné son 16e titre majeur, à deux de Nadal et à quatre de Federer, détenteur du record alors.

Il tient le trophée dans ses mains.

Le gagnant du tournoi de Wimbledon 2019, Novak Djokovic, devant un écran géant qui montre Roger Federer déçu.

Photo : Getty Images / Adrian Dennis

Cette finale a été la plus longue de l'histoire du tournoi londonien.

Le 3 juillet dernier, les deux hommes se sont retrouvés sur le court central de Wimbledon, mais pas pour s'affronter. L'un était en survêtement, l'autre en costume civil.

Ils avaient échangé sourires et poignée de main lors d'une cérémonie pour souligner le centenaire du court central, avec d'autres gagnants du prestigieux tournoi.

Deux joueurs de tennis sont souriants, l'un en survêtement, l'autre en costume civil.

Novak Djokovic et Roger Federer lors de la cérémonie du centenaire du court central de Wimbledon

Photo : Getty Images / ADRIAN DENNIS

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