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Les Alouettes s’imposent contre les Lions

Un joueur de football poursuit un rival en possession du ballon.

Chandler Worthy et Hakeem Johnson

Photo : La Presse canadienne / Peter McCabe

La Presse canadienne

La défense des Alouettes avait joué un bien mauvais match il y a une semaine contre le Rouge et Noir. L'unité de Noel Thorpe s'est fort bien reprise face aux Lions, vendredi, provoquant six revirements dans une victoire de 31-10 au stade Percival-Molson.

Le plus important jeu du match a possiblement été réussi au quatrième quart. Le nouveau venu Nafees Lyon a intercepté une passe d'Antonio Pipkin qu'il a ramenée sur 52 verges pour le majeur.

J'ai vu le ballon s'en venir mollement dans la zone que je couvrais. J'ai seulement tenté de faire un jeu pour aider mon équipe. J'ai été chanceux de pouvoir me rendre jusqu'à la zone des buts, a indiqué celui qui disputait un premier match depuis son acquisition des Elks d'Edmonton.

L'espoir de la Colombie-Britannique (8-3) de combler le retard s'est aussitôt évaporé.

Lors de la séquence précédente, les Lions menaçaient et leur attaque semblait reprendre confiance. Mais après une passe captée par Bryan Burnham, Adarius Pickett a provoqué l'échappé d'un solide plaqué et le ballon a été récupéré par Marc-Antoine Dequoy.

L'attaque de Montréal (5-7) a été forcée de dégager, mais Lyon a réussi son fait d'armes.

On a été en mesure de jouer à notre niveau, a expliqué Dequoy au sujet de la performance de la défense. On a vu ce que ça donne [...] On dit qu'on veut travailler sur certains aspects de notre jeu, mais il faut aussi le faire. On l'a fait et on a vu que c'était payant.

« En défense, on s'est présentés mentalement, mais aussi physiquement. On s'est imposés à la ligne de mêlée. C'est la seule formation qui joue avec trois Américains sur la ligne à l'attaque et on a été capables de se rendre au quart-arrière. C'est de l'excellent travail de nos entraîneurs qu'on a été en mesure d'appliquer à la lettre et on a vu le résultat. »

— Une citation de  Danny Maciocia, entraîneur-chef des Alouettes de Montréal

Au troisième quart, la défense des Alouettes a stoppé l'attaque des Lions lorsqu'elle se trouvait à la porte des buts après une très longue poussée offensive.

En retard par 18 points, l'entraîneur-chef Rick Campbell a joué le tout pour le tout, y allant sur un troisième essai et sept verges à franchir. Mal lui en a pris, Mustafa Johnson a réussi son deuxième sac du match, rejoignant Pipkin loin derrière sa ligne de mêlée, pour un revirement automatique.

Le premier sac de Johnson avait été réalisé tôt dans la rencontre, dans la zone des buts des Lions. Cela permettait aux Alouettes d'inscrire un touché de sûreté et de se rapprocher à un point des visiteurs, qui menaient alors 3-2. Un placement de 36 verges de Sean Whyte, inscrit sur la toute première séquence du match, avait préalablement brisé la glace.

Vous ne pouvez pas espérer plus belle performance pour un premier départ que de terminer avec deux sacs et un touché de sûreté, a déclaré Johnson, tout sourire après la rencontre, sa deuxième seulement dans la LCF.

C'est un gars qui est à son affaire, concentré à la tâche et qui est sérieux sur le terrain, a dit Maciocia.

Encore les unités spéciales

C'est sans parler du brio des unités spéciales, encore une fois très efficaces. Zach Lindley s'est notamment signalé en bloquant partiellement un dégagement de Stefan Flintoft.

Le ballon s'est retrouvé à l'extérieur des limites du terrain et les Alouettes ont en repris possession à la ligne de 25 dans le camp britanno-colombien. Quelques jeux plus tard, Dominique Davis a inscrit le majeur, son 10e de la saison, avec une course de deux verges.

L'attaque des Montréalais en a fait suffisamment pour ne pas donner espoir aux Lions. Trevor Harris a entre autres rejoint Eugene Lewis sur un jeu de 12 verges pour l'autre touché des vainqueurs.

Pipkin a marqué l'unique touché des Lions avec une faufilade de deux verges.

Retrouvailles ratées

Les retrouvailles de Vernon Adams fils ont été complètement ratées. Utilisé dans seulement trois séquences offensives, il n'a complété qu'une passe en trois tentatives. Dequoy a fait perdre le ballon à Keon Hatcher sur le jeu et Tyrice Beverette l'a repris.

Adams se disait prêt à 80 % pour mener l'attaque des Lions. De toute évidence, ce n'était pas suffisant.

Lui qui disait être en audition dans les huit derniers matchs de la saison pour prouver qu'il pouvait obtenir une autre chance comme partant dans la Ligue canadienne devra faire beaucoup mieux.

Quant aux Lions, ils doivent espérer que la blessure à Michael O'Connor, le quart no 2 de l'équipe, ne soit pas trop sévère.

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