•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Tour d’Espagne : Roglic pour l’histoire, Valverde pour une dernière fois

Il soulève son vélo à bout de bras pour célébrer sa troisième victoire d'affilée au Tour d'Espagne.

Primoz Roglic

Photo : Getty Images / MIGUEL RIOPA

Agence France-Presse

Le Slovène Primoz Roglic peut marquer l'histoire du Tour d'Espagne qui s'élance vendredi d'Utrecht, aux Pays-Bas, en devenant le premier coureur à remporter la Vuelta quatre fois d'affilée, tandis que le vétéran espagnol Alejandro Valverde y disputera son dernier grand tour.

Longtemps incertain après son abandon dans le Tour de France (Nouvelle fenêtre), Roglic, 32 ans, a rassuré le public lundi en confirmant sa participation à la Vuelta avec la Jumbo-Visma.

La forme du triple tenant du titre est toutefois incertaine après un mois et demi sans compétition.

Évidemment, il n'a pas eu la meilleure préparation, a reconnu son directeur sportif Merjin Zeeman.

En cas de victoire finale à Madrid le 11 septembre, il égalerait le record de l'Espagnol Roberto Heras, lauréat en 2000, 2003, 2004 et 2005.

Pour viser ce quadruplé, il sera entouré de solides équipiers, comme à la Grande Boucle le mois dernier, avec notamment l'Américain Sepp Kuss.

Dans cette Vuelta, en l'absence du duo de juillet Jonas Vingegaard-Tadej Pogacar, la menace pour Roglic devrait venir principalement du Britannique Simon Yates (BikeExchange), des Espagnols Enric Mas (Movistar) et Mikel Landa (Bahrain Victorious), de l'Équatorien Richard Carapaz (Ineos) ou du jeune Belge Remco Evenepoel (Quick Step).

L'Australien Jai Hindley (Bora) tentera lui le doublé Tour d'Italie-Tour d'Espagne après sa victoire dans le Giro au printemps. Le champion du monde Julian Alaphilippe, avant tout au service d'Evenepoel, visera une victoire d'étape.

Le parcours de cette 77e édition offrira la part belle aux grimpeurs, avec seulement 6 étapes de plaine sur les 21 jours de course et la découverte de nombreux cols inédits. Mais les spécialistes du chrono auront également le loisir de s'exprimer, avec notamment un contre-la-montre par équipe dès la première étape vendredi et un individuel dans la 10e étape.

Deux ans après avoir manqué leur rendez-vous avec la Vuelta en raison de la pandémie de COVID-19, les Pays-Bas accueilleront enfin les trois premières étapes. Et Utrecht deviendra la première ville à avoir accueilli le départ des trois grands tours, après ceux d'Italie en 2010 et de France en 2015.

Le peloton ralliera ensuite le Pays basque et Bilbao, qui donnera le coup d'envoi du Tour de France l'an prochain.

Au total, huit étapes promettent des arrivées spectaculaires en altitude. Parmi elles, une 15e dantesque, avec 4000 mètres de dénivelé positif dans la Sierra Nevada, en Andalousie. Un parcours bien connu d'Alejandro Valverde, qui l'avait grimpé lors de l'édition 2017.

À 42 ans, le vétéran espagnol du circuit mondial dispute son dernier Tour à domicile. Le Murcien de la Movistar mettra fin à une carrière professionnelle longue de 21 ans à l'issue de la saison. Le champion du monde de 2018 a fait l'impasse sur le Tour de France en juillet pour se préparer à la Vuelta.

La Bala (la balle, en espagnol), sacrée en 2009, fait partie des cinq vainqueurs en lice en compagnie de Primoz Roglic, Christopher Froome (2011 et 2017), Vincenzo Nibali (2010) et Simon Yates (2018).

Nairo Quintana, titré en 2016, ne sera pas présent au départ d'Utrecht. Disqualifié mercredi de la Grande Boucle pour infraction médicale, le Colombien a annoncé son forfait jeudi expliquant ne pas avoir la tête ni le corps à la compétition.

Un contrôle sur deux échantillons de sang prélevé en France a révélé la présence de tramadol, un antidouleur qui n'est toutefois pas sur la liste des produits interdits par l'Agence mondiale antidopage (AMA). Autorisé à compétitionner, Quintana préfère rester à la maison.

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !