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Quintana disqualifié du Tour de France pour infraction médicale

Un cycliste en plein effort en ascension devance quelques rivaux.

Nairo Quintana

Photo : Getty Images / MARCO BERTORELLO

Agence France-Presse

Le Colombien Nairo Quintana (Arkea-Samsic) a été « disqualifié du Tour de France 2022 », où il s'était classé 6e, pour infraction médicale, a annoncé mercredi l'Union cycliste internationale (UCI).

Le coureur colombien Nairo Alexander Quintana Rojas a été sanctionné pour une infraction à l'interdiction d'usage du tramadol en compétition, explique l'UCI dans un communiqué, précisant toutefois qu'il ne s'agit pas de violations des règles antidopage et que le coureur peut faire appel dans un délai de 10 jours.

L'UCI précise que les deux échantillons de sang séché fournis par le coureur ont été analysés les 8 (7e étape) et 13 juillet (11e étape) et ont révélé la présence de tramadol.

Comme il s'agit d'une première infraction, l'athlète de 32 ans reste admissible et peut prendre part à des compétitions.

L'équipe Arkéa-Samsic, qui avait annoncé mardi la prolongation du Colombien jusqu'à 2025, compte sur lui pour mener l'équipe au Tour d'Espagne qui s'élance vendredi d'Utrecht aux Pays-Bas.

Depuis le 1er mars 2019, l'UCI a interdit l'utilisation du tramadol en compétition dans toutes les disciplines et catégories afin de préserver la santé et la sécurité des coureurs compte tenu des effets secondaires de cette substance, explique-t-elle dans son communiqué.

Cependant, la consommation de tramadol ne constitue pas une violation des règles antidopage.

Il est tout à fait licite qu'un coureur puisse consommer du tramadol dans le cadre d'une prescription parce qu'il souffre d'une lombalgie aiguë, par exemple. Mais dans ces conditions, il ne prend pas le risque d'être sur un vélo au milieu du peloton, avait dit en 2019 Xavier Bigard, le directeur médical de l'UCI, pour expliquer la nuance.

Cette disqualification permet à Romain Bardet (DSM) de passer 6e au classement général final et à Valentin Madouas (Groupama-FDJ) d'intégrer le top 10.

Au départ de la dernière étape du Tour, Quintana avait déclaré qu'il n'était pas dans sa meilleure forme. Ces derniers jours, je n'étais pas très bien, un peu de mal à respirer, mais le travail de l'équipe en général a été très bon et nous sommes dans les 10 premiers du Tour de France, avait-il dit.

Il y a deux ans, le vainqueur du Giro en 2014 était déjà dans la tourmente lorsqu'une enquête pour dopage avait été ouverte en France. À l'époque, deux membres du personnel d'Arkéa-Samsic avaient été placés en garde à vue pour administration et prescription à un sportif, sans justification médicale, de substance ou méthode interdite dans le cadre d'une manifestation sportive.

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