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JO 2024 : les épreuves de surf auront bien lieu à Tahiti

Un surfeur en action sur une vague

Le site de Teahupoo offre l'une des vagues les plus puissantes, spectaculaires et périlleuses du monde.

Photo : Getty Images / AFP/BRIAN BIELMANN

Agence France-Presse

Les meilleurs surfeurs du monde s'affronteront pour l'or olympique sur « la mâchoire de Hava'e ». Les conventions pour l'organisation des épreuves de surf sur la redoutable vague de Teahupoo, à Tahiti, ont été signées mardi entre la Polynésie et le comité d'organisation des JO de Paris.

Nous allons en faire un événement à la hauteur de vos attentes, a promis Édouard Fritch, président de la Polynésie française, lors de la signature des trois documents.

La première convention porte sur la mise en place d'infrastructures sur le site de Teahupoo, la deuxième est centrée sur le volet sécuritaire de l'événement, tandis que la dernière concerne le passage de la flamme olympique en Polynésie française.

Présent sur le site, Kelly Slater, 11 fois champion du monde de surf, estime que la vague de Teahupoo était le meilleur choix à faire pour organiser les épreuves olympiques.

C'est une des meilleures vagues du monde, a dit King Kelly, 50 ans, qui a manqué de se qualifier pour les JO de 2020, mais qui continue de faire partie de l'élite mondiale.

Penser aujourd'hui aux Jeux de 2024, c'est peut-être un peu compliqué alors que je pense prendre ma retraite sportive. Il faut que je voie avec mon équipe si je peux faire partie de cet événement, a-t-il ajouté, avant de retourner s'entraîner pour l'Outerknown Tahiti Pro, compétition prestigieuse qui se déroule jusqu'au 21 août à Teahupoo.

La signature de mardi entérine le choix de Teahupoo comme site des prochaines épreuves olympiques de surf, malgré les inquiétudes d'une partie de la population locale qui craint de voir les lieux être saccagés par les aménagements nécessaires pour accueillir la compétition.

Depuis vendredi, on a rencontré tous les acteurs sur le site, a assuré Tony Estanguet, président de Paris 2024. C'est un dossier qui avance bien [...] Des aménagements sont nécessaires, mais la plupart seront temporaires pour ne pas dénaturer les sites.

Nous sommes une petite île perdue dans le Pacifique qui va accueillir les Jeux olympiques. C'est extraordinaire [...] Il a fallu convaincre la population, mais ça y est, on va le faire. Tous les regards seront tournés vers nous, a indiqué Édouard Fritch lors de la même conférence de presse.

Tous ces regards seront plus précisément tournés vers la mâchoire de Hava'e, nom donné par les Polynésiens à la vague de Teahupoo, qui fascine autant qu'elle effraie les surfeurs du monde entier.

Surfer cette vague, c'est prendre des risques, parce qu'elle creuse sur le récif et le risque de le toucher est important, expliquait en juillet Kauli Vaast, l'un des meilleurs espoirs tahitiens, qui compte se qualifier pour les Jeux.

Considérée comme l'une des vagues les plus photogéniques du monde, elle offre aux surfeurs de gros tubes quasi translucides, tels des tunnels d'eau turquoise, incontournables sur le circuit professionnel.

Teahupoo, ça s'amadoue. C'est que des tubes quand ça marche bien [...] C'est un endroit qui peut être dangereux, qui fait peur et qui renferme des milliers d'histoires différentes, confiait au début août Johanne Defay, actuelle 2e mondiale.

Après des débuts remarqués à Tokyo, le surf pourrait entrer à Teahupoo dans une autre dimension.

L'athlète qui sera champion olympique ici le sera sur une vague mythique, a lancé Tony Estanguet mardi.

La délégation du Comité organisateur est restée six jours en Polynésie pour faire le tour des futures installations.

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