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Serena Williams sèchement battue par Emma Raducanu à Cincinnati

La joueuse de tennis tente de frapper une balle, en vain.

Serena Williams

Photo : Associated Press / Jeff Dean

Agence France-Presse

La jeunesse a prévalu sur l'expérience. Serena Williams s'est vue indiquer la porte de sortie par Emma Raducanu, mardi, au premier tour du tournoi de Cincinnati.

La Britannique a gagné en deux manches de 6-4 et 6-0 sur l'Américaine, qui a rapidement quitté le court central après sa sévère défaite, sans adresser un mot aux journalistes de la télévision.

J'étais nerveuse du premier au dernier point... Serena est dangereuse et peut revenir de n'importe quelle situation, a déclaré Raducanu après sa victoire face à la détentrice de 23 titres du grand chelem.

Nous devons tous rendre hommage à Serena et à son incroyable carrière, a-t-elle ajouté, se disant reconnaissante d'avoir pu l'affronter puisque tout ce qu'elle a accompli est une source d'inspiration.

La cadette des sœurs Williams n'a joué que quatre matchs depuis le début de l'année.

Elle avait abandonné au premier tour en 2021 à Wimbledon à cause d'une blessure à une jambe, puis s'était absentée près d'un an. Elle a effectué son retour en simple en juin dernier à Londres, où elle a été battue d'entrée de jeu par la Française Harmony Tan.

Sept fois sacrée en simple sur le gazon londonien et ancienne no 1 mondiale incontestée, Williams est aujourd'hui retombée à la 407e place.

Son dernier titre majeur a été gagné aux Internationaux d'Australie en 2017. Depuis, elle court en vain derrière un 24e sacre qui lui permettrait d'égaler le record de l'Australienne Margaret Court.

Raducanu, 19 ans, s'était révélée en 2021 à l'All England Club, atteignant les huitièmes de finale, alors qu'elle pointait à la 338e place mondiale avant le tournoi et qu'elle n'avait jusque-là jamais remporté le moindre match sur le circuit féminin.

Elle avait ensuite créé une énorme surprise en s'imposant à Flushing Meadows.

La Britannique croisera la raquette au deuxième tour avec la Bélarusse Victoria Azarenka.

À l'instar de sa sœur, Venus Williams a aussi connu une autre sortie hâtive après Washington et Toronto, ses deux autres seuls tournois en 2022.

L'Américaine de 42 ans a baissé pavillon en deux manches de 5-7 et 1-6 devant la Tchèque Karolina Plískova (no 14)

Récemment titrée à Montréal à l'Omnium Banque Nationale, la Roumaine Simona Halep a enchaîné avec une victoire en Ohio sur la Russe Anastasia Potapova.

La triple championne des Internationaux du Canada a enregistré un gain en trois manches de 6-4, 3-6 et 6-3 pour atteindre le deuxième tour. Elle y affrontera Veronika Kudermetova, une compatriote de Potapova.

Fin de parcours pour Naomi Osaka

L'ancienne première joueuse mondiale Naomi Osaka a été éliminée dès le premier tour par la Chinoise Zhang Shuai en deux manches de 4-6 et 5-7.

C'est la deuxième semaine de suite que la Japonaise, qui a remporté quatre tournois du grand chelem, ne franchit pas le premier tour.

Osaka avait abandonné dès son match d'ouverture la semaine dernière à Toronto en raison de douleurs au dos. Elle reste sans certitude à 13 jours des Internationaux des États-Unis qui s'ouvriront le 29 août.

Elle a commis beaucoup de fautes et n'a tenu que 1 h 15 contre la 44e joueuse mondiale de 33 ans.

Osaka, 24 ans, n'a gagné qu'une seule fois sur dur cette saison. C'était à son entrée en lice à Stanford au début du mois face à une autre Chinoise, Zheng Qinwen (41e).

Une joueuse de tennis, vêtue d'une jupe jaune et d'un chandail blanc, frappe une balle du coup droit lors d'un match sur un terrain vert.

Naomi Osaka

Photo : Getty Images / Dylan Buell

Aujourd’hui 39e à la WTA, Osaka avait atteint la finale du Masters de Cincinnati en 2020. Elle est cette année bien loin de son niveau d'alors et sa forme semble décliner au fil de la saison.

Après six confrontations, Osaka et Zhang sont désormais à trois victoires chacune.

C'est toujours difficile de jouer contre une bonne amie, a déclaré Zhang Shuai. Naomi est incroyable, mais ce n'était pas son meilleur jour aujourd'hui.

En double, la Canadienne Gabriela Dabrowski et sa partenaire, la Mexicaine Giuliana Olmos, ont vaincu la Suisse Jil Teichmann et la Française Alizé Cornet en trois manches de 5-7, 6-4 et 10-7.

Dabrowski et Olmos ont atteint le carré d'as le week-end dernier à l'Omnium Banque Nationale dans la Ville Reine.

Autres résultats du jour :

Premier tour

  • Marie Bouzková (CZE) bat Cori Gauff (USA/no 11) 7-5, 1-0 (abandon)
  • Sorana Cirstea (ROM) bat Belinda Bencic (SUI/no 12) 6-2, 6-7 (3/7), 6-4
  • Marta Kostyuk (UKR) bat Camila Giorgi (ITA) 6-4, 5-7, 6-4
  • Elise Mertens (BEL) bat Anhelina Kalinina (UKR) 6-1, 6-1
  • Anna Kalinskaya (RUS) bat Martina Trevisan (ITA) 7-6 (7/2), 7-5
  • Shelby Rogers (USA) bat Sofia Kenin (USA) 6-2, 6-1

Deuxième tour

  • Anett Kontaveit (EST/no 2) bat Tereza Martincová (CZE) 3-6, 7-5, 6-4

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