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Egan Bernal de retour en course sept mois après son grave accident

Egan Arley Bernal Gomez célèbre sa victoire les bras en l'air.

Egan Bernal

Photo : Getty Images / Stuart Franklin

Agence France-Presse

Le Colombien Egan Bernal, vainqueur du Tour de France en 2019 (Nouvelle fenêtre), fera son retour en course mardi au départ du Tour du Danemark, près de sept mois après son grave accident à l'entraînement, a annoncé lundi son équipe Ineos.

Après une évaluation finale au cours du week-end, l'équipe médicale des Ineos Grenadiers a autorisé le Colombien à reprendre la compétition, a précisé un communiqué de la formation britannique.

Le grimpeur de 25 ans, également lauréat du Tour d'Italie en 2021 (Nouvelle fenêtre), avait percuté de plein fouet un autobus à l'entraînement le 24 janvier dernier en Colombie. Opéré à plusieurs reprises pour une multitude de fractures (fémur, rotule, vertèbres), il avait dit avoir eu 95 % de chances d'être paraplégique et avoir failli perdre la vie.

Après ce qui m'est arrivé en janvier, c'est le moment que j'attendais, de courir à nouveau avec mes coéquipiers, a mentionné le coureur andin cité dans le communiqué.

Je ne peux souligner assez à quel point les huit derniers mois ont été très durs pour moi, tant physiquement que mentalement. Ce jour-là et mon parcours depuis feront partie de moi pour toujours, c'est quelque chose que l'on n'oublie jamais, a déclaré le premier vainqueur colombien de la Grande Boucle.

Entre la fin de saison et sa longue convalescence, Egan Bernal n'avait plus épinglé de dossard depuis près d'un an et l'arrivée de la Vuelta, terminée à la 6e place.

Sans son terrible accident, il aurait dû faire son retour au Tour de France cette année après une impasse en 2021 pour se concentrer sur le Tour d'Italie et retrouver la confiance après une Grande Boucle de 2020 quittée par la petite porte : un abandon trois jours après une grosse défaillance dans le Grand Colombier.

Le défi est immense pour Bernal : Christopher Froome n'a plus jamais retrouvé le niveau qui lui avait permis de remporter quatre Tours, après une violente chute aux conséquences similaires (fractures d'un fémur, d'un coude, d'une hanche, d'une vertèbre) lors d'une sortie de reconnaissance pour un contre-la-montre au Dauphiné de 2019.

Froome avait 10 ans de plus que le Colombien au moment de sa chute. Les cinq étapes du plutôt plat Tour du Danemark, de mardi à dimanche, ne seront qu'une première étape pour Egan Bernal.

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