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Brittney Griner fait appel de sa peine en Russie

Elle est menottée et accompagnée de gardiens.

Brittney Griner, qui a été détenue à l'aéroport Sheremetyevo de Moscou en février dernier et accusée de possession illégale de cannabis, quitte la salle d'audience avant la décision du tribunal.

Photo : AFP / Kirill Kudryavtsev

Associated Press

Les avocats de la joueuse de basketball américaine Brittney Griner ont indiqué lundi qu’ils portaient en appel sa peine de neuf ans de prison en Russie pour possession de drogue, selon des agences de nouvelles russes.

Griner, joueuse de centre pour le Mercury de Phoenix dans la WNBA, a été condamnée le 4 août dernier (Nouvelle fenêtre). Elle avait été arrêtée en février dernier, à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou, après la découverte de cartouches de vapotage contenant de l'huile de cannabis dans ses bagages.

Elle a joué pour une équipe à Ekaterinbourg pendant l'intersaison de la WNBA.

L'avocate Maria Blagovolina a été citée par les agences de presse russes comme ayant déclaré que l'appel avait été déposé, mais que les motifs n'étaient pas immédiatement clairs.

Me Blagovolina et son collègue Alexander Boykov ont révélé après la condamnation que la peine était excessive et que, dans des cas similaires, les accusés avaient été condamnés à une peine moyenne d'environ cinq ans. Et près d'un tiers d'entre eux avaient obtenu une libération conditionnelle.

Griner a admis qu'elle avait les cartouches dans ses bagages, mais a précisé qu'elle les avait emballées à la hâte par inadvertance et qu'elle n'avait aucune intention criminelle. Son équipe de défense a présenté des déclarations écrites selon lesquelles on lui avait prescrit du cannabis pour traiter la douleur.

Avant sa condamnation, le département d'État américain a affirmé que la basketteuse était détenue à tort.

Le secrétaire d'État Antony Blinken a pris la décision inhabituelle de révéler publiquement en juillet que les États-Unis avaient fait une proposition substantielle pour ramener Griner chez elle, avec Paul Whelan (Nouvelle fenêtre), un Américain purgeant une peine de 16 ans en Russie pour espionnage.

Blinken n'a pas donné de détails, mais l'Associated Press et d'autres agences de presse ont rapporté que Washington avait proposé de libérer Viktor Bout, un marchand d'armes russe qui purge une peine de 25 ans aux États-Unis et qui a jadis gagné le surnom de Marchand de la mort. Bout avait été arrêté en Thaïlande en 2008.

Dimanche, un haut diplomate russe a déclaré que des pourparlers d'échange avaient été menés.

Cette question assez sensible de l'échange de citoyens russes et américains condamnés est discutée par les canaux définis par nos présidents, a déclaré Alexander Darchiev, chef du département Amérique du Nord du ministère des Affaires étrangères, à l'agence de presse officielle Tass. Ces individus font en effet l'objet de discussion. La partie russe demande depuis longtemps la libération de Viktor Bout. Les détails doivent être laissés aux professionnels, selon le principe de "ne pas nuire".

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