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Popovici améliore le record du monde du 100 m nage libre

Un nageur soulève les bras et serre les dents.

David Popovici après son record du monde

Photo : Getty Images / ALBERTO PIZZOLI

Agence France-Presse

Le jeune prodige roumain David Popovici a amélioré samedi, à Rome, le record du monde du 100 m libre en finale des Championnats d'Europe de natation.

À 17 ans, le récent double champion du monde a effacé des tablettes la marque du Brésilien Cesar Cielo, qui tenait depuis 2009, en s'imposant en 46,86 secondes, soit 5 centièmes de mieux.

Il a devancé le Hongrois Kristof Milak (47,47) et l'Italien Alessandro Miressi (47,63).

Popovici, sacré aux récents Championnats du monde de Budapest aux 100 (Nouvelle fenêtre) et 200 m style libre, a donc effacé le record du monde réalisé en combinaison, une époque maintenant révolue, il y a 13 ans.

Vendredi en demi-finales, dans un temps de 46,98 s, le natif de Bucarest était devenu le quatrième homme seulement à descendre sous les 47 secondes derrière Cielo, le Français Alain Bernard (46,94) et l'Américain Caeleb Dressel (46,98). À noter que la marque de Bernard n'avait toutefois pas été homologuée officiellement en raison d'une combinaison non valide.

Révélé lors des Championnats d'Europe juniors l'été dernier, déjà à Rome, Popovici avait confirmé son talent quelques semaines plus tard aux Jeux olympiques de Tokyo. À seulement 16 ans, il avait échoué à 2 centièmes du bronze en finale du 200 m nage libre avant de prendre la 7e place de la finale du 100 m.

Depuis, sa progression n'a pas cessé.

À Budapest, en juin dernier, il est devenu le premier homme à réaliser le doublé de la nage libre 100-200 m dans des Championnats du monde en près de 50 ans.

Sa performance samedi dans le bassin olympique du Foro Italico finit de l'installer au sommet de la natation masculine mondiale.

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