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Accusé d’agression sexuelle, Deshaun Watson présente des excuses

Un homme arborant une casquette fixe un interlocuteur du coin de l'œil.

Deshaun Watson

Photo : Getty Images / Nick Cammett

Agence France-Presse

Sous le coup d'une suspension de la NFL, le quart-arrière Deshaun Watson a présenté pour la première fois des excuses aux femmes l'ayant accusé d'agressions sexuelles, vendredi, avant de jouer un match de préparatoire avec les Browns de Cleveland.

Je veux dire que je suis sincèrement désolé à toutes les femmes affectées par moi, a déclaré Watson dans une entrevue diffusée sur la chaîne de télévision locale Cleveland News 5.

Échangé pendant la saison morte des Texans de Houston aux Browns, il a toujours nié tout acte répréhensible et clamé n'avoir aucun regret concernant ses actions.

Aucune charge criminelle n'a été retenue contre lui, malgré des poursuites civiles intentées par 25 femmes qui l'ont accusé d'agressions sexuelles et de comportements inappropriés lors de séances de massothérapie, entre mars 2020 et mars 2021, lorsqu'il défendait les couleurs des Texans.

« Les décisions que j'ai prises dans ma vie et qui m'ont mis dans cette position, j'aimerais certainement les revoir. Mais je veux continuer à avancer, à grandir, à apprendre et à montrer que j'ai une vraie personnalité. »

— Une citation de  Deshaun Watson, quart-arrière des Browns de Cleveland

La NFL, estimant que Watson a enfreint son code de bonne conduite, avait plaidé pour une suspension d'au moins une saison complète, auprès d'une médiatrice, Sue L. Robinson, désignée comme officier disciplinaire.

Mme Robinson a conclu après son enquête qu'une sanction de six matchs était plus appropriée, arguant que le comportement de Watson, décrit comme un prédateur, était flagrant, mais que les cinq cas présentés pour son jugement faisaient état d'une conduite sexuelle non violente.

La NFL, qui plaide pour une sanction plus sévère, a fait appel de cette décision et désigné l'ancien procureur général du New Jersey Peter C. Harvey pour entendre sa demande.

En attendant, Watson, qui a réglé à l'amiable au moins 20 des poursuites engagées contre lui, est libre de jouer les rencontres préparatoires, à commencer par celle de ce vendredi contre les Jaguars à Jacksonville.

Les Texans sont quant à eux parvenus à des accords avec pas moins de 30 femmes qui étaient prêtes à porter plainte contre l'organisation pour sa passivité présumée face au comportement de Watson.

De leur côté, les Browns ont assuré avoir mené une enquête approfondie avant de lui faire signer un contrat garanti de 5 ans d'une valeur de 230 millions de dollars, un record dans la NFL.

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