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La légende du skeleton Martins Dukurs prend sa retraite

Un skeletoneur effectue une descente.

Martins Dukurs

Photo : Getty Images / Alexander Hassenstein

Agence France-Presse

Le Letton Martins Dukurs a annoncé vendredi qu'il prenait sa retraite à 38 ans, après avoir tout gagné à l'échelle internationale, outre l'or olympique.

La légende du skeleton a commencé sa carrière professionnelle en 2000, à l'âge de 16 ans, avec son frère Tomass sur la piste de Sigulda, située à 50 kilomètres au nord-est de la capitale, Riga.

En près d'un quart de siècle, il a remporté l'or à 6 occasions aux mondiaux et 12 fois aux Championnats d'Europe, en plus de décrocher à 11 reprises le globe de cristal en Coupe du monde, totalisant 61 victoires dans ces épreuves, la dernière en janvier 2022 à Saint-Moritz.

J'ai subi des défaites douloureuses, des victoires éclatantes, une grande passion pour ce sport et un désir de prouver toujours plus. Ce sentiment, qui a créé une dépendance, ne peut être évacué, et je sais déjà que la compétition me manquera, a écrit Dukurs sur Instagram.

Seule ombre à son palmarès, il n'est jamais parvenu à devenir champion olympique, aboutissant sur la deuxième marche du podium aux Jeux de Vancouver, en 2010, et de Sotchi, en 2014. Par la suite, aux Jeux de Pyeongchang, en 2018, il a fini au pied du podium et n'a pris que la 7e place aux Jeux de Pékin, plus tôt cette année.

Pourtant, je n'ai pas perdu l'or, avait-il dit en 2010. J'ai gagné la médaille d'argent pour notre petite Lettonie, ce qui est une première pour nous!

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