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Simona Halep passe en demi-finales à Toronto

Une joueuse de tennis frappe une balle.

Simona Halep

Photo : Getty Images / Vaughn Ridley

La Presse canadienne

La double championne Simona Halep a gagné vendredi son billet pour le carré d'as à l'Omnium Banque Nationale.

La Roumaine de 30 ans a éliminé l'Américaine Coco Gauff, 6-4 et 7-6. Halep a remporté le titre en 2016 et 2018 à Montréal.

Elle affrontera en quarts de finale l'Américaine Jessica Pegula, qui a vaincu la Kazakhe Yulia Putintseva en deux manches identiques de 6-3.

Halep présente maintenant une fiche de 4-0 contre Gauff en simple sur le circuit de la WTA.

Je suis vraiment satisfaite de la façon dont je suis restée forte mentalement, a dit Halep. Je me suis battue pour chaque point. C'était vraiment important parce qu'elle faisait la même chose. Ce n'est jamais facile contre elle.

La première manche a été plutôt égale, les deux joueuses contrôlant le rythme chacune à leur tour. Halep a changé la donne lorsqu'elle a profité de deux retours à l'extérieur de Gauff.

Le soutien de la foule au stade Sobeys sur le campus de l'Université York semblait également partagé, avec des drapeaux roumains parsemant les gradins, mais aussi des cris Vas-y Coco! ponctuant souvent les pauses.

Gauff perdait 1-4 dans la deuxième manche, mais elle n'a pas lâché prise. L'Américaine de 18 ans a serré le poing lorsqu'Halep a raté un retour qui lui a permis de créer l'égalité 5-5.

Le match en dents de scie s'est poursuivi, Halep comblant un retard de 0-30 pour prendre de nouveau les devants 6-5. Gauff a ensuite eu recours à son puissant coup droit pour forcer le bris d'égalité.

Gauff a commis une malencontreuse double faute pour offrir à Halep un avantage de 6-2 dans le bris d'égalité. Gauff a ensuite expédié un revers dans le filet pour mettre fin au match.

L'ancienne reine de la WTA s'attend à en avoir plein les bras contre Pegula.

Ce sera un grand défi d'affronter une nouvelle adversaire. C'est toujours comme ça, mais c'est une demi-finale. Donc c'est sûr qu'elle va jouer du bon tennis. Elle est solide. Je vais me concentrer sur moi-même et je vais juste me battre comme je le fais ici chaque fois, a ajouté Halep.

Haddad Maia contre Pliskova

De son côté, la Brésilienne Beatriz Haddad Maia a renversé 2-6, 6-3 et 6-3 la Suisse Belinda Bencic, championne olympique à Tokyo l'an passé, pour atteindre le dernier carré dans la Ville Reine.

Bourreau de la première raquette mondiale Iga Swiatek au tour précédent, Haddad Maia connaît une émergence tardive sur le circuit, avec trois triomphes cette année, soit à Saint-Malo, à Birmingham et à Nottingham.

Elle aura comme adversaire en demi-finales Karolina Pliskova, ancienne numéro 1 mondiale.

La Tchèque a bataillé contre la Chinoise Qinwen Zheng (51e) pour gagner 4-6, 6-4, 6-4 en 2 h 36.

La Tchèque de 30 ans, finaliste l'an passé à Montréal et en quête d'un 17e titre sur le circuit, a trouvé les ressources pour refaire surface après la perte du premier set, face à une adversaire décomplexée, malgré ses 19 ans, apparue cette année sur le circuit et déjà lauréate d'un premier tournoi, sur la terre battue de Valence en Espagne.

Zheng avait notamment éliminé Bianca Andreescu jeudi soir.

Pliskova s'est tout de même fait peur quand Zheng l'a brisée pour revenir à 5-4 dans la dernière manche, avant de finalement parvenir à en finir sur le service de la Chinoise.

Par ailleurs, la Canadienne Gabriela Dabrowski et sa partenaire Giuliana Olmos, du Mexique, ont atteint les demi-finales du double grâce à une victoire de 2-6, 6-2 et 10-0.

Avec l'Agence France-Presse

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