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Le no 6 de Bill Russell retiré aux quatre coins de la NBA

La photo en noir et blanc montre Russell qui saute dans les airs.

Bill Russell bloque un ballon lors d'un jeu contre les Warriors de Philadelphie de Wilt Chamberlain (à gauche) en 1964, la première année où le cinq partant des Celtics a été exclusivement formé de joueurs noirs.

Photo : NBA.com

Associated Press

Plus aucun joueur de la NBA ne pourra demander de porter le no 6 du légendaire Bill Russell.

La NBA et l'Association des joueurs ont fait l'annonce, jeudi, du retrait permanent du numéro de celui qui a remporté 11 championnats, en plus de lutter pour les droits de la personne.

Il est le premier joueur à voir son numéro être retiré aux quatre coins de la ligue.

L'ancienne vedette des Celtics de Boston est décédée le 31 juillet à l'âge de 88 ans. Il a disputé 13 saisons au cours desquelles il a suffisamment brillé pour être intronisé au Temple de la renommée du basketball, d'abord comme joueur, puis en tant qu'entraîneur.

Le succès sans égal de Russell sur le terrain et ses actions dans la lutte pour les droits de la personne méritent d'être honorés d'une manière unique et historique, a dit le commissaire de la NBA, Adam Silver, dans un communiqué.

Retirer son no 6 de manière permanente et auprès de toutes les équipes de la NBA permet de nous assurer que la carrière transcendante de Bill sera toujours reconnue, a-t-il ajouté.

Ceux qui portent actuellement le no 6, dont le joueur étoile des Lakers de Los Angeles LeBron James, pourront continuer de le faire. Il ne sera toutefois plus disponible pour les autres joueurs.

La saison prochaine, l'ensemble des joueurs de la NBA auront un écusson avec le no 6 sur leur chandail, tandis que tous les terrains afficheront un trèfle avec le no 6 peint près de la table des marqueurs.

Les Celtics prévoient d'honorer de manière unique et séparée Russell sur leur uniforme, a indiqué la NBA.

Dans le baseball majeur, le no 42 est retiré pour l'ensemble des équipes, en hommage à Jackie Robinson. Dans la LNH, le même honneur a été accordé au no 99 de Wayne Gretzky.

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