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Revers en justice pour les joueurs de la LIV contre la PGA

Un golfeur frappe une balle dans l'herbe haute.

Talor Gooch

Photo : AP / Alastair Grant

Agence France-Presse

Une juge fédérale a rejeté mardi la demande de trois joueurs engagés dans le circuit dissident LIV, financé par des fonds saoudiens. Ils voulaient obtenir le droit de participer aux phases finales de la Coupe FedEx, alors qu'ils ont été suspendus par la PGA.

La juge Beth Labson Freeman a pris cette décision en référé après une audience à San José, en Californie.

Nous sommes déçus que Talor Gooch, Hudson Swafford et Matt Jones ne soient pas autorisés à jouer au golf. Personne ne gagne à interdire aux golfeurs de jouer, a écrit la ligue LIV dans un communiqué.

Les Américains Talor Gooch et Hudson Swafford, ainsi que l'Australien Matt Jones, comptaient disputer les phases finales du tournoi de la PGA, qui débutent jeudi à Memphis (Tennessee) et pour lesquelles ils s'étaient qualifiés avant de se joindre à la LIV en juin.

Les trois golfeurs ont été suspendus pour une durée indéterminée par la PGA, et la justice a confirmé cette mesure.

Le circuit américain s'est de son côté tourné vers l'avenir.

Avec les nouvelles d'aujourd'hui, nos joueurs, nos admirateurs et nos partenaires peuvent maintenant se concentrer sur ce qui compte vraiment pour les trois prochaines semaines, avec les meilleurs joueurs du monde qui vont s'affronter dans les éliminatoires de la Coupe FedEx, a déclaré Jay Monahan, commissaire de la PGA, cité par la chaîne The Golf Channel.

Gooch, Swafford et Jones font partie d'un groupe de 11 joueurs désormais engagés dans la LIV, lancée en juin, et qui ont ouvert la semaine dernière une procédure antitrust contre la PGA, l'accusant d'agir comme un monopole. L'un d'eux, le Mexicain Carlos Ortiz, s'est toutefois retiré, a déclaré son gérant à la chaîne Golf Channel.

Le tournoi St. Jude, avec une bourse de 15 millions de dollars, s'amorce jeudi et ne sera disputé que par les 125 meilleurs joueurs de la saison. Au moment de leur suspension, Gooch était classé 20e, Jones 65e et Swafford 67e.

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