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Le milieu du tennis chamboulé par l’annonce de la retraite de Serena Williams

Elle salue la foule après une victoire à Wimbledon il y a quelques années.

Serena Williams

Photo : Getty Images / Glyn Kirk

« Elle est la plus grande joueuse de tous les temps. »

Le sentiment exprimé par Coco Gauff a été partagé plusieurs fois sur le site de l'Omnium Banque Nationale. L'annonce de la retraite de Serena Williams dans les pages du magazine Vogue a fait des vagues et causé l'émoi parmi l'élite du circuit dans la Ville Reine.

J'ai grandi en la voyant jouer. C'est la raison pour laquelle je joue au tennis aujourd'hui, a confié l'Américaine de 18 ans en conférence de presse mardi.

Gauff, une jeune athlète afro-américaine et l'un des visages de la prochaine génération du tennis mondial, a maintes fois été décrite comme la prochaine Serena Williams par les médias américains. Elle a raconté qu'elle voue aussi une grande admiration à Venus, l'aînée des Williams, et à leur père Richard pour le chemin qu'ils lui ont tracé vers les rangs professionnels.

« Le tennis étant un sport majoritairement blanc, ça m'a beaucoup aidé de l'avoir pour modèle. J'ai vu quelqu'un qui me ressemblait dominer le sport et ça m'a permis de croire que je pourrais le faire aussi. »

— Une citation de  Coco Gauff

Il est triste de voir son idole mettre un terme à sa carrière après les prochains Internationaux des États-Unis, d'autant plus qu'elle n'a encore jamais eu la chance de l'affronter sur les terrains de la WTA.

Elle est la plus grande joueuse de tous les temps. Et elle le sera encore lorsque je prendrai ma retraite. Mais j'espère que je pourrai m'approcher de ce qu'elle a accompli, a-t-elle ajouté.

« Je pense que son legs est quelque chose qu'aucune autre joueuse ne pourra penser égaler un jour. »

— Une citation de  Coco Gauff
Elle serre le poing gauche et crie lors d'un match à Wimbledon.

Coco Gauff

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

La Torontoise Victoria Mboko, joueuse de la relève canadienne, a aussi parlé de Serena Williams comme d'un modèle important pour les jeunes femmes, et pour les jeunes femmes noires comme elle.

Je pense qu'elle nous a donné espoir. Comme pour moi, des fois, il nous faut quelqu'un à prendre pour modèle. Et de l'avoir comme idole, ç'a été très stimulant. Elle a fait tellement de choses!

La Vancouvéroise Rebecca Marino a expliqué à son tour devant les journalistes qu'il est difficile de prendre la pleine mesure de l'impact de Serena Williams sur son sport.

Je pense que Serena a influencé chacune des joueuses sur le circuit. Elle a aussi amené le monde entier à regarder le tennis, tant par sa façon d'être sur le terrain que par le public qu'elle a conquis.

Elle a fait évoluer le monde du tennis - Sylvain Bruneau

Sylvain Bruneau, entraîneur de tennis

Sylvain Bruneau, entraîneur de tennis

Photo : Société Radio-Canada

Sylvain Bruneau, chef du tennis féminin professionnel et de transition à Tennis Canada, a côtoyé Serena Williams pendant de longues années sur le circuit. Il l'a vue de près en 2019, notamment, lorsqu'il était l'entraîneur de Bianca Andreescu, qui a défait l'Américaine à Toronto et à New York.

Moi, je le sais, toutes les joueuses voulaient faire comme elle, émuler Serena. Pas facile à faire parce que la barre a été placée très haut, a-t-il raconté au micro de Radio-Canada.

« Elle transcende le sport. C'est une légende du tennis, mais aussi à l'extérieur des terrains. Et je pense qu'elle a fait évoluer le tennis féminin, elle et sa sœur d'ailleurs. »

— Une citation de  Sylvain Bruneau

Bruneau estime que les sœurs Williams ont révolutionné le tennis féminin avec leurs qualités athlétiques, notamment. Elles ont rendu le tennis tellement physique. Et aussi cette attitude, parce qu'elles étaient des guerrières. Serena, c'est une guerrière extrêmement combative, a-t-il dit.

Serena au centre de l'attention

Le directeur de l'Omnium Banque Nationale à Toronto, Karl Hale, a décrit Williams comme une figure iconique du tennis et la meilleure joueuse de tous les temps. Il s'est dit choyé, en ce sens, qu'elle ait décidé d'annoncer sa retraite prochaine, alors qu'elle a encore un match à disputer, au moins.

La principale intéressée affrontera d'ailleurs la Suisse Belinda Bencic, 12e favorite, mercredi soir, sur le court central du stade Sobeys.

Les billets sont tous vendus pour ce soir-là, a confirmé M. Hale.

Je pense que cette année, tout est à propos de Serena, souligne le directeur. C'est la dernière fois qu'on pourra la voir à Toronto. Et même les joueuses, quand elle s'est entraînée ce matin, elles étaient toutes autour des courts d'entraînement pour la voir à l'œuvre.

Avec les informations de Diane Sauvé.

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