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Retour réussi pour Leylah Annie Fernandez à Toronto

Elle serre le poing droit après un coup gagnant.

Leylah Annie Fernandez

Photo : Getty Images / Vaughn Ridley

Radio-Canada

Leylah Annie Fernandez a réussi son retour au jeu lundi soir, à l’Omnium Banque Nationale, à Toronto.

La Lavalloise disputait un premier match depuis deux mois en raison d’une blessure au pied. Elle affrontait Storm Sanders, 273e au classement de la WTA.

Fernandez l’a emporté en trois manches de 6-4, 6-7 (7/2) et 6-3. L’Australienne n’était manifestement pas la favorite de la foule, mais elle a fait preuve de beaucoup d’aplomb, talonnant sans cesse sa rivale au pointage.

C’était sans compter la combativité de Fernandez qui a conclu le match en 2 h 41 min.

Dès le premier jeu, la 13e raquette mondiale a dû sauver trois balles de bris, avant de créer ses propres chances lors des sixième et huitième jeux. Elle a finalement réussi au 10e jeu grâce à quatre points consécutifs.

Sanders a réagi en brisant d'entrée de jeu dans la deuxième manche. Fernandez est revenu au score au quatrième jeu et les deux joueuses ont su protéger leur service jusqu'au bris d'égalité, que l'Australienne a facilement gagné avec quatre minibris.

Dans la manche décisive, la Québécoise a brisé aux cinquième et neuvième jeux pour clore l'affrontement.

Fernandez, 13e tête de série, jouera son prochain match mercredi contre la Brésilienne Beatriz Haddad Maia.

Leylah Fernandez célèbre après avoir marqué un point.

Leylah Fernandez au premier tour de l'Omnium Banque Nationale à Toronto.

Photo : Getty Images / Vaughn Ridley

Sebov n'a pas à rougir

Dans un autre match joué en soirée, la Canadienne Katherine Sebov, 299e mondiale, a arraché la première manche à Yulia Putintseva, classée 46e. Elle n'a cependant pu maintenir la cadence et la Kazakhe l'a finalement emporté 3-6, 6-2 et 7-5.

En double, les Canadiennes Rebecca Marino et Carol Zhao ont perdu 6-3 et 6-3 contre Alexa Guarachi et Andreja Klepac.

Mardi soir marquera l'entrée de l'Ontarienne Bianca Andreescu, 53e à la WTA, qui aura le difficile mandat de vaincre la Russe Daria Kasatkina, classée neuvième au monde.

Marino et Zhao joueront aussi leur match de premier tour en simple mardi, contre la Chinoise Qinwen Zheng et l'Américaine Amanda Anisimova, respectivement.

« J’avais oublié ce que c’était »  - Serena Williams

Il y a longtemps que l'ancienne numéro un mondiale et gagnante de 23 titres majeurs Serena Williams n'avait plus gagné de match sur le circuit : 430 jours, pour être exact. L'Américaine a mis fin à cette vilaine séquence au premier tour de l'Omnium Banque Nationale.

Elle célèbre sa victoire les poings levés dans les airs.

Serena Williams

Photo : La Presse canadienne / Christopher Katsarov

La cadette des sœurs Williams a vaincu l'Espagnole Nuria Parrizas Diaz en deux manches de 6-3 et 6-4 pour décrocher cette victoire importante en préparation pour les Internationaux des États-Unis.

Il faut préciser qu'il s'agissait de son premier match depuis le tournoi de Wimbledon à la toute fin juin. Elle avait alors perdu face à la Française Harmony Tan au premier tour.

Son plus récent tournoi avant cela était aussi à Wimbledon à la fin juin 2021. Et sa dernière victoire remontait au troisième tour des Internationaux de France au début juin 2021.

Écoutez, j'étais contente de gagner un match. Ça faisait trop longtemps. Alors voilà pour mon évaluation du match, a souligné d'emblée l'Américaine en conférence de presse.

Ce n'est qu'une victoire et, vous savez, ça en prend plus, mais j'étais contente, comme je l'ai dit, de gagner. Ça faisait très longtemps. J'avais oublié quelle était la sensation [de gagner], a-t-elle ajouté.

Williams ne l'a pas eu facile contre Parrizas Diaz. Elle a eu besoin de près de deux heures pour l'emporter. L'Américaine de 40 ans a trimé particulièrement dur lors du huitième jeu de la deuxième manche qui a duré 25 minutes et durant lequel elle a sauvé quatre balles de bris.

Avec ce gain, Serena Williams pourra réintégrer le classement mondial la semaine prochaine, elle qui n'avait plus enregistré de points depuis plus d'un an.

Rappelons qu'elle avait obtenu une place dans le tableau principal à Toronto en raison de son classement protégé. Au deuxième tour, elle retrouvera la gagnante du duel entre Belinda Bencic, 12e favorite, et Tereza Martincova.

En fin de soirée, sa soeur Venus s'est inclinée en deux manches de 2-6 et 3-6 contre la Suisse Jil Teichmann, 21e au classement de la WTA.

Halep au deuxième tour

Avant que Williams ne foule le court du stade Sobeys, Simona Halep, 15e mondiale, a remporté le premier match du tableau principal.

La Roumaine a défait la Croate Donna Vekic sans difficulté en deux manches de 6-0 et 6-2.

Elle renvoie le service de son adversaire.

Simona Halep

Photo : Associated Press / Carolyn Kaster

La championne des éditions 2016 et 2018, à Montréal, se mesurera la gagnante du duel entre la Chinoise Shuai Zhang et l'Espagnole Cristina Bucsa au deuxième tour.

Halep avait vaincu cette même Bucsa au premier tour à Washington la semaine dernière. Elle avait cependant dû déclarer forfait au tour suivant puisqu'elle était malade.

Autres résultats du premier tour :

  • Beatriz Haddad Maia (BRA) bat Martina Trevisan (ITA) 6-2, 2-6, 6-2
  • Karolina Pliskova (CZE/no 14) bat Barbora Krejcikova (CZE) 6-3, 6-4
  • Asia Muhammad (USA) bat Madison Keys (USA) 7-6 (7/5), 6-4
  • Jelena Ostapenko (LAT/no 16) bat Anhelina Kalinina (UKR) 6-4, 6-2
  • Elena Rybakina (KAZ) bat Marie Bouzkova (CZE) 7-5, 6-7 (3/7), 6-1
  • Sloane Stephens (USA) bat Sofia Kenin (USA) 6-2, 6-7 (5/7), 7-5
  • Alizé Cornet (FRA) bat Caroline Garcia (FRA) 3-6, 6-3, 6-3
  • Alison Riske (USA) bat Petra Kvitova (CZE) 6-2, 4-6, 6-3
Avec les informations de Agence France-Presse

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