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Victoria Azarenka absente à Toronto, faute de visa

Une joueuse de tennis ouvre les bras en signe d'incompréhension.

Victoria Azarenka

Photo : Getty Images / Al Bello

Radio-Canada

La Bélarusse Victoria Azarenka, ancienne numéro 1 mondiale, a annoncé dimanche que les autorités canadiennes lui avaient refusé un visa pour participer au tournoi de Toronto. La Fédération canadienne a ensuite expliqué que cela résultait d'un problème de « délai de traitement ».

Tennis Canada confirme que Victoria Azarenka n'a pu obtenir un visa à temps. La Fédération a travaillé activement sur cette demande avec Vika et son équipe, pendant plusieurs semaines, et a fait tout ce qui était possible pour la valider. Mais malheureusement le délai de traitement s'est avéré trop long, a indiqué l'instance dans un communiqué transmis à l'AFP.

Nous souhaitons à Vika le meilleur pour la saison américaine sur surface dure et espérons la revoir au Canada l'année prochaine, a ajouté Tennis Canada.

L'organisateur, qui est aussi celui de l’Omnium Banque Nationale à Montréal qui se déroulera de lundi à dimanche, a en outre assuré que le problème de traitement du visa d'Azarenka n'avait rien à voir avec sa nationalité.

Comme ses compatriotes et les Russes, elle n'avait pu défendre ses chances à Wimbledon à la fin juin. Les organisateurs du tournoi londonien n'avaient pas autorisé les représentants de ces pays à y participer, en réponse à l'invasion de l'Ukraine par l'armée russe.

Les instances dirigeantes du tennis ont, elles, banni la Russie et le Bélarus des compétitions internationales par équipe. Les joueuses et joueurs sont cependant autorisés à concourir dans les tournois de la WTA et de l'ATP, à titre individuel, sous drapeau neutre et sans mention de leur nationalité.

C'est une véritable déception. Je suis vraiment triste de manquer l’un de mes tournois favoris, avait annoncé plus tôt sur Twitter l'actuelle 20e joueuse mondiale, âgée de 33 ans, triple demi-finaliste.

Elle devait affronter dès lundi au premier tour la Suisse Belinda Bencic, 13e mondiale, avec en ligne de mire une possible confrontation au tour suivant face à la revenante Serena Williams.

Azarenka a précisé qu'elle serait présente au tournoi de Cincinnati, aux États-Unis, qui débute le 13 août et constitue l'ultime gros tournoi préparatoire à Flushing Meadows.

Avec les informations de Agence France-Presse

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