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Sebastian Vettel annonce sa retraite

Il sourit.

Sebastian Vettel

Photo : Reuters / MOLLY DARLINGTON

Associated Press

Sebastian Vettel, quadruple champion du monde de formule 1, annonce qu'il prendra sa retraite de la compétition à l'issue de la saison.

Le pilote allemand de 35 ans explique qu'il veut passer plus de temps avec sa famille.

La décision de me retirer a été difficile à prendre pour moi, et j'ai passé beaucoup de temps à y réfléchir, a déclaré Vettel. À la fin de l'année, je veux réfléchir à ce que je ferai ensuite. Il est très clair pour moi qu'en tant que père, je veux passer plus de temps avec ma famille.

Vettel a remporté le titre de 2010 à 2013 avec l'équipe Red Bull. Sa dernière victoire en course est survenue avec Ferrari en 2019.

Après être passé chez Ferrari de 2015 à 2020, il s'est joint à Aston Martin en 2021 sans y remporter de courses jusqu'à présent.

Vettel n'était notamment pas parvenu à offrir à la Scuderia un nouveau titre mondial des pilotes, qui aurait été le premier depuis celui du Finlandais Kimi Raikkonen en 2007.

Remercié par la marque italienne dans des conditions assez houleuses au moment où l'écurie était au creux de la vague, Vettel avait trouvé refuge du côté d'Aston Martin, l'écurie du milliardaire canadien Lawrence Stroll dont le fils, Lance, est actuellement son coéquipier.

Après une saison 2021 difficile qu'il a conclue à la 12e place au championnat, Vettel ne fait pas mieux cette saison et occupe la 14e place au classement provisoire avec seulement 15 points. Son meilleur résultat est une 6e place.

Une fin de carrière difficile pour celui qui a dominé la F1. Après avoir participé à des séances d'essais avec l'écurie suisse Sauber, il a fait ses débuts en course pour Toro Rosso (aujourd'hui Alpha Tauri) en 2007 avant de devenir, à l'époque, le plus jeune vainqueur d'un Grand Prix de l'histoire (Monza, 2008) à 21 ans 2 mois et 11 jours. Ce record a depuis été battu par le Néerlandais Max Verstappen.

Il reste l'un des pilotes les plus titrés derrière Michael Schumacher et Lewis Hamilton (7 chacun), Juan Manuel Fangio (5) et à égalité avec Alain Prost.

Son passage chez Ferrari, s'il s'est traduit par 14 victoires en grand prix, n'a débouché sur aucun titre supplémentaire, Vettel terminant sur la deuxième marche du podium en 2017 et 2018 derrière Lewis Hamilton et sa Mercedes.

Sa dernière année y avait été calamiteuse avec une 13e  place au championnat) et c'est dans une ambiance très tendue que l'Allemand avait quitté une Scuderia déjà tournée vers le jeune espoir monégasque Charles Leclerc.

Discret — il est le seul pilote à ne pas vouloir être présent sur les réseaux sociaux —, très jaloux de sa vie privée et familiale, Vettel passe toutefois pour un vrai connaisseur de l'histoire du sport automobile et un avide collectionneur de motos et de voitures.

À l'image de Lewis Hamilton, il n'hésite pas à s'engager pour défendre des causes, comme l'écologie et la protection de l'environnement. Il est à ce titre un grand promoteur des carburants synthétiques, considérés comme la voie de l'avenir pour la formule 1.

Malgré ses succès, il reste toutefois dans l'ombre de son illustre compatriote Michael Schumacher. L'ironie voudrait, selon les rumeurs du paddock, que cela soit le fils de celui-ci, Mick Schumacher, qui le remplace l'an prochain dans l'Aston Martin.

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