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Jonas Vingegaard accueilli en héros au Danemark

Il fait un salut de la main gauche.

Jonas Vingegaard avec sa famille devant une foule à Copenhague.

Photo : Getty Images / Mads Claus Rasmussen

Agence France-Presse

Escorte d'avions de chasse, cortège en décapotable, grande foule dans Copenhague : le vainqueur danois du Tour de France Jonas Vingegaard a fait mercredi un retour triomphal devant des dizaines de milliers de compatriotes.

Vingt-six ans après Bjarne Riis, premier vainqueur danois de la Grande Boucle en 1996, qui a reconnu s'être dopé après sa carrière, le maillot jaune a droit aux honneurs du balcon de l'hôtel de ville de la capitale, lieu des grandes célébrations du sport danois.

C'est complètement fantastique, complètement dingue, je ne réalise pas, a déclaré le timide Jonas devant une marée humaine colorée de drapeaux rouge et blancs, mais aussi de tuniques jaunes, massée sur la grande place.

Trois jours après son sacre sur les Champs-Élysées, il a sorti son téléphone pour filmer la foule, qui a entamé l'hymne national pour fêter son champion de 25 ans.

Vingegaard! Vingegaard!, a aussi crié ce parterre, qui remplissait toute l'immense place.

Deux heures plus tôt, deux F-16 de l'armée de l'air danoise en livrée rouge et blanc avaient escorté un peu plus tôt le petit avion privé affrété par un commanditaire pour transporter le vainqueur du Tour et sa famille.

Le grimpeur a ensuite roulé dans une décapotable à travers les rues de Copenhague.

Des milliers de personnes s'étaient massées le long du trajet, agitant des drapeaux danois et tapant à d'innombrables reprises dans la main du cycliste.

Pour Allan Olsen, 59 ans, la victoire du jeune cycliste l'emporte même sur l'Euro 92 de soccer ou sur les titres en handball au panthéon sportif du Danemark.

C'est sans doute la plus grande chose qui soit arrivée dans l'histoire du sport danois, a-t-il dit à l'AFP en peignant une banderole jaune proclamant nous sommes rouges, nous sommes blancs, sur la place de l'hôtel de ville.

Dans un pays qui avait déjà fait la démonstration de sa passion pour le vélo lors du départ inédit de la Grande Boucle, Jonas Vingegaard doit ensuite rejoindre le célèbre parc d'attractions de Tivoli, situé juste à côté, pour une nouvelle cérémonie.

Tout le Tour à travers le Danemark a été fantastique. Mais cet accueil Jonas, c'est encore un cran au-dessus, a ajouté Kasper Asgreen, présent avec d'autres cyclistes danois du Tour.

Le cycliste est acclamé par des milliers de personnes.

Le Danois Jonas Vingegaard a reçu un accueil royal à Copenhague.

Photo : Getty Images / Mads Claus Rasmussen

La performance impressionnante de Vingegaard, qui a dominé le favori slovène Tadej Pogacar et écrasé le reste de la concurrence avec son équipe de la Jumbo-Visma, a suscité des interrogations dans un sport longtemps gangrené par le dopage.

On est complètement propres, chacun de nous dans l'équipe, avait assuré le Danois samedi, une fois sa victoire acquise le lendemain à Paris.

Outre Bjarne Riis, le cyclisme danois a été éclaboussé par le dopage avec le cas de Michael Rasmussen, exclu du Tour de 2007 qu'il s'apprêtait à remporter.

Les parents et les premiers entraîneurs du petit Jonas ont raconté que ses débuts à vélo avaient été poussifs, avec un physique très frêle et aucune victoire dans son club local.

Il était petit et il ne gagnait pas, a déclaré à la télévision DR, Ole Iversen, qui avait accueilli Jonas lorsqu'il avait 11 ans dans le petit club du Thy Cykle Ring, dans le nord-ouest du pays scandinave.

En après-midi, Vingegaard a continué les célébrations dans sa petite ville de Glyngore, dans l'ouest du pays. Plus de 10 000 personnes étaient attendues, six fois plus que le nombre d'habitants de la bourgade.

Il a rassemblé la nation. C'est vraiment grand, a lancé Claus, le père du cycliste, au micro de la télévision nationale DR.

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