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Les sept premières joueuses du club montréalais de la PHF annoncées

Elle contrôle la rondelle durant l'entraînement des Canadiennes de Montréal.

Anne-Sophie Bettez

Photo : Crédit : Louis-Charles Dumais LCHF

La Presse canadienne

Le président de l'équipe d'expansion de Montréal dans la Premier Hockey Federation (PHF), Kevin Raphaël, avait promis plus tôt ce mois-ci de mettre sous contrat des joueuses très rapidement. Et il a tenu parole.

L'équipe a annoncé l'identité de ses sept premières joueuses officiellement sous contrat pour la saison 2022-2023. Il s'agit des attaquantes Ann-Sophie Bettez, Kim Deschênes, Jade Downie-Landry, Alexandra Labelle, Sarah Lefort et Kristina Shanahan, ainsi que de la défenseuse Brigitte Laganière.

Il s'agit d'un pas en avant, très excitant pour le début de la PHF à Montréal et dans toute la province de Québec, a déclaré Raphaël. Ce groupe est un excellent mélange de jeunesse et d'expérience, de joueuses avec du caractère.

Nous ne bâtissons pas seulement une équipe de hockey, nous bâtissons une famille. Et j'en suis extrêmement fier.

Bettez est la plus expérimentée du groupe avec 10 saisons de hockey professionnel au compteur. La Septilienne de 34 ans a passé les trois dernières saisons comme membre de l'Association professionnelle des joueuses de hockey féminin (PWHPA). Auparavant, elle avait disputé sept saisons dans la Ligue canadienne de hockey féminin (LCHF) avec les Stars de Montréal et les Canadiennes.

Elle a connu sa meilleure saison offensive lors de la dernière campagne 2018-2019 de la LCHF avec 48 points en 26 matchs. La même année, elle a remporté la médaille de bronze au Championnat du monde avec l'équipe nationale.

Deschênes, de Saint-Quentin au Nouveau-Brunswick, compte huit saisons d'expérience au hockey professionnel, dont trois en tant que membre de la PWHPA et cinq avec les Stars de Montréal et les Canadiennes.

Labelle, 26 ans, a joué sa carrière universitaire avec les Carabins de Montréal de 2015 à 2020 où elle a totalisé 90 points en 97 matchs. Elle a aidé le programme à remporter le championnat national en 2016.

Lefort s'est quant à elle jointe à la LCHF après avoir obtenu son diplôme de l'Université de Boston et a joué trois saisons avec les Canadiennes.

Downie-Landry, de Saint-Jean-sur-Richelieu, et Laganière, d'Anjou, accèdent au niveau professionnel après leur carrière universitaire. Shanahan, de Montréal, vient de terminer son séjour dans la NCAA après cinq saisons avec l'Université du Vermont.

La PHF a annoncé l'ajout de Montréal à son circuit le 12 juillet dernier. L'équipe amorcera ses activités pour la saison 2022-2023. Le calendrier n'a pas encore été dévoilé.

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