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« J’ai dû monter les escaliers et j’étais à bout de souffle » - Andre De Grasse

Il regarde le tableau des résultats après une course.

Andre De Grasse

Photo : Getty Images / Michael Steele

La Presse canadienne

Un mois à peine avant les Championnats du monde d'athlétisme, du 15 au 24 juillet à Eugene en Oregon, le sprinteur canadien le plus rapide était essoufflé seulement à monter les escaliers de sa maison de Jacksonville, en Floride.

Andre De Grasse a récemment repris des entraînements complets après qu'un deuxième épisode de COVID-19 eut interrompu une saison qui prenait enfin son envol.

Il a mentionné qu'il souffrait de symptômes, dont l'essoufflement. Le moment était frustrant parce qu'il retrouvait sa forme après une blessure au pied en début de saison.

« Je dormais au deuxième étage, j'ai donc dû monter les escaliers et j'étais à bout de souffle. Je me suis senti comme ça pendant les deux premiers jours. Et même une fois de retour à l'entraînement, essayant de courir, essayant juste de retrouver mon souffle, ça faisait vraiment un peu mal. Je paniquais un peu. »

— Une citation de  Andre De Grasse

Le sprinteur ontarien de 27 ans, originaire de Markham, a été ralenti en début de saison par une blessure qui a affecté son gros orteil droit et la plante du pied.

Comme les Championnats du monde sont prévus au début de la saison, il a d'abord couru pour évaluer où il en était dans sa préparation, tout en sachant qu'il n'avait pas encore suffisamment d'entraînement pour être à 100 %. Il a terminé 9e à la Classique Prefontaine à Eugene fin mai.

Moins de trois semaines plus tard, il s'est imposé devant un peloton relevé pour remporter la Diamond League d'Oslo avec son meilleur chrono (10,05 s) de la saison. Puis, il a été déclaré positif à la COVID-19 et a été contraint de se retirer des Championnats canadiens.

Trois coureurs sprintent vers l'arrivée.

Andre De Grasse a été coiffé de justesse au fil d'arrivée.

Photo : afp via getty images / STEFAN WERMUTH

De Grasse a passé trois jours au lit et isolé de sa partenaire Nia Ali, qui avait ses propres essais américains pour les mondiaux.

J'étais assez déprimé, a-t-il reconnu. Et cette première semaine d'entraînement quand je suis revenu, je ne me sentais pas bien. Poumons, respiration difficile. Il en faut beaucoup pour récupérer. J'avais de la toux, de la fatigue, des choses comme ça.

De Grasse prévoit disputer les 100 et 200 et 4 x 100 m, comme il l'a fait aux Jeux olympiques de 2016 et de 2020. Il a remporté des médailles dans chaque épreuve, faisant de lui l’athlète olympique masculin des sports d'été le plus décoré au pays. Il a également couru les trois aux Championnats du monde en 2019.

Le calendrier fait en sorte que ce sera 10 jours exténuants, car il y a trois tours pour les 100 et 200 m. Il amorcera la compétition avec le premier tour du 100 m, le 15 juillet.

J'essaie de retrouver mes forces pour le 200 m, a-t-il précisé en entrevue téléphonique lundi. En ce moment, j'espère faire le doublé, mais la décision pour le 200 sera prise là-bas.

Un jour à la fois

Les essais américains le mois dernier sur la même piste de Hayward Field qui accueillera les Championnats du monde ont donné lieu à des chronos incroyables. Fred Kerley a remporté le 100 m en 9,77 s, lors d'une finale où tous les participants ont franchi la barre des 10 secondes.

L'entraîneur-chef d'Athlétisme Canada, Glenroy Gilbert, croit que la capacité de De Grasse à être à son mieux lorsque les enjeux sont importants l'aidera à Eugene.

Andre n'est pas le genre de gars qui a besoin de beaucoup d'entraînement, a affirmé Gilbert. Il est compétitif. Nous le savons. Et tant qu'il est confiant dans le travail qu'il a fait pour se rendre à Eugene — et il est rapide sur cette piste (de Hayward Field), c'est important de s'en souvenir — je pense que ça ira bien.

De Grasse s'estime bien préparé, au moins sur le plan mental pour les grandes compétitions internationales.

J'ai l'expérience que je peux utiliser à mon avantage. Je suis habitué à la pression de ces grands événements, a-t-il dit.

De Grasse et Ali participeront à leurs troisièmes mondiaux ensemble, un exploit remarquable pour Ali, qui est maman de trois enfants. L'Américaine, triple championne du monde du 100 m haies, a un fils Titus, et elle et De Grasse ont une fille Yuri et un fils Kenzo, né en mai 2021.

Elle a elle-même eu un peu de mal cette année à essayer de revenir, a ajouté De Grasse. J'ai regardé (les essais américains) à la télévision. C'est super de la revoir là-bas.

Le couple aura les trois enfants avec eux à Eugene, ainsi que leurs deux mères pour s'occuper des trois.

Pendant ce temps, De Grasse a confié que ses entraînements s'améliorent chaque jour.

J'ai deux semaines, un jour à la fois, 1 % chaque jour. Je récupère mon énergie, les entraînements se passent bien.

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