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Groenewegen l’emporte, van Aert conserve le maillot jaune au Tour de France

Il tient un lion en peluche dans la main gauche et un bouquet dans celle de droite.

Le Belge Wout van Aert lève les bras sur l'estrade.

Photo : belga mag/afp via getty images / DAVID STOCKMAN

Agence France-Presse

Le Néerlandais Dylan Groenewegen a devancé d'extrême justesse, dimanche, le maillot jaune belge Wout van Aert à l'arrivée de la troisième et dernière étape au Danemark.

À 29 ans, Groenewegen, absent des deux dernières éditions du Tour, a renoué avec le succès. Il s'est adjugé sa cinquième étape, sa sixième victoire de la saison depuis qu'il a quitté l'hiver dernier l'équipe Jumbo pour se joindre à l'australienne BikeExchange.

Il s'en est fallu toutefois de peu pour que van Aert ne l'emporte sur la chaussée de Sönderborg, un port situé près de la frontière avec l'Allemagne.

Cela doit être un record de terminer trois fois deuxième sur le Tour de France, a lancé van Aert, qui a plaidé coupable.

Je suis déçu, car je pense que je peux gagner si je reste un peu plus longtemps dans la roue de Christophe (Laporte). C'est ma faute de ne pas lui avoir fait davantage confiance, a ajouté le Belge, qui a savouré sa première journée en jaune au long de cette étape de 182 kilomètres.

Pour cette dernière étape au Danemark avant le transfert en France, la course s'est transformée en une longue parade entre deux haies serrées de spectateurs qui ont fêté Magnus Cort Nielsen, porteur du maillot à pois de meilleur grimpeur, puis le peloton.

Le coureur danois, déjà échappé la veille, s'est isolé dès le premier kilomètre pour ouvrir la route avec une avance qui a culminé à six minutes. Il s'est offert une balade inoubliable de quelque 130 kilomètres, pour cette incursion inédite de la Grande Boucle dans son pays, devant un peloton mené par les principales équipes des sprinteurs (Quick-Step, Lotto, BikeExchange, Alpecin).

Dans l'exercice, l'équipe de Jakobsen a préparé le terrain sans que le Néerlandais, enfermé, puisse conclure.

Il n'a peut-être pas pris les mêmes risques que les autres, a analysé son coéquipier et champion de France Florian Sénéchal. On a fait un super travail, mais cela ne peut pas marcher à chaque fois.

Victorieuse des deux premières étapes, l'équipe Quick-Step n'a pu poursuivre la série dans ce sprint très serré entre les quatre premiers. Le Belge Jasper Philipsen a terminé 3e presque sur la même ligne, devant le Slovaque Peter Sagan (4e), mécontent dans un premier temps avant de revoir les images et d'admettre la régularité du sprint, notamment de la part de van Aert.

Hugo Houle a été le meilleur Canadien avec une 104e place. Guillaume Boivin et Michael Woods ont respectivement conclu 123e et 127e. Le Québécois Antoine Duchesne a dû se contenter du 152e rang.

Puis, les coureurs ont pris la direction de l'aéroport de Sönderborg pour rejoindre le nord de la France par avion.

La course reprendra mardi pour la quatrième étape dans les monts du Boulonnais, entre Dunkerque et Calais.

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