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Le Belge Yves Lampaert gagne la première étape du Tour de France

Hugo Houle prend le 40e rang.

Coiffé d'un casque et vêtu d'une combinaison aérodynamique, le cycliste attaque le parcours pendant que des spectateurs l'encouragent en tapant sur les barricades.

Yves Lampaert

Photo : AFP / THOMAS SAMSON

Agence France-Presse

Premier maillot jaune pour Yves Lampaert! Le Belge a été le plus rapide dans les rues de Copenhague pour gagner le contre-la-montre d'ouverture du Tour de France. Quant au tenant du titre, le Slovène Tadej Pogacar, il s'est inscrit en tête des favoris.

Le Québécois Hugo Houle a inscrit le 40e temps, à la fois le meilleur parmi les quatre Canadiens et parmi son équipe, Israel-Premier Tech.

J’étais sur le parcours en même temps que Lampaert. Il a été très impressionnant et je pense qu’il a fait ouvrir des yeux avec cette performance. Il est un compétiteur très solide. Ce n’est pas une surprise pour moi, mais je ne pense pas que plusieurs observateurs l’avaient dans leur top 5 avant la course, a-t-il dit à l'agence Sportcom.

J’ai produit un très bon effort aujourd’hui [vendredi] et je me suis super bien senti sur le parcours. Il fallait être prudent dans les virages, le circuit était mouillé et j’ai dû faire attention. Je ne jouais pas la victoire, donc j’ai été conservateur. C’est excitant pour la suite, a ajouté Houle, qui participe à son quatrième Tour de France.

Antoine Duchesne (Groupama-FDJ) a pris la 105e place, tandis que les coéquipiers de Houle Guillaume Boivin et Michael Woods ont terminé respectivement 129e et 134e.

Tout s’est bien passé. Je suis vraiment content que le Tour soit lancé. Les derniers jours étaient longs en attendant que tout se mette en marche. La météo était difficile, je ne voulais pas prendre de risque inutile et j’ai fait de bons efforts dans les lignes droites. Je suis prêt pour la suite, a indiqué Duchesne.

Parti sur une chaussée moins détrempée, Lampaert a privé son compatriote Wout van Aert du maillot jaune espéré à cinq secondes près. Il a ensuite attendu l'arrivée des 60 derniers coureurs pour être certain de ce succès de prestige, son premier dans la Grande Boucle que ce fils d'agriculteurs, âgé de 31 ans, dispute pour la troisième fois seulement.

Le Flamand, champion de Belgique du contre-la-montre à deux reprises, n'a plus couru sur le Tour depuis celui de 2018, bien qu'il soit l'un des hommes de base de la formation Quick-Step, surtout dans les classiques (3e de Paris-Roubaix en 2019).

Toutes les équipes ont été aux prises avec le casse-tête du mauvais temps. En effet, la pluie a cessé pendant la course, à l'inverse des prévisions, qui avaient justifié la présence des favoris dans la première moitié de tableau et instauré, ce faisant, une forme d'équité.

Derrière Lampaert et van Aert, qui l'a félicité en quittant l'aire d'arrivée, Pogacar a pris la 3e place et a fait mieux que tous ses adversaires pour le classement général. Le Danois Jonas Vingegaard, ovationné par la foule venue en masse pour ce départ inédit, a lâché huit secondes au vainqueur sortant, le Slovène Primoz Roglic, une seconde de plus.

Prudent dans les virages, mais très agile, Pogacar a réussi un coup de maître d'autant plus impressionnant que le jeune Slovène de 23 ans est apparu insensible au stress malgré l'enjeu et les risques multipliés par la chaussée glissante. À quelques instants du départ, il riait aux éclats sans paraître le moins du monde inquiet!

Concentré à l'extrême pour sa part, Wout van Aert a négocié au mieux les virages du parcours qui arpentait les sites touristiques de la capitale danoise. Parti une minute après l'Italien Filippo Ganna, il a amélioré de plus de cinq secondes le chrono du champion du monde du contre-la-montre, retardé par une crevaison lente à la roue arrière dans les derniers kilomètres.

S'il s'est situé très près du maillot jaune, sans doute à sa portée au cours des prochains jours, van Aert a toutefois échoué à poursuivre sa série de succès dans le Tour puisqu'il avait dominé les deux dernières étapes en 2021, le contre-la-montre de Libourne (30,8 kilomètres) puis le sprint des Champs-Élysées, à Paris.

Sa formation a placé trois coureurs parmi les huit premiers. Sans une chute, Christophe Laporte, crédité d'un temps canon à la mi-course (trois secondes d'avance sur van Aert), aurait pu enrichir encore davantage le tableau de bon augure à l'orée d'une première semaine dure, piégeuse et risquée.

Pour les grimpeurs, le débours dans ce contre-la-montre aux conditions changeantes est significatif sans être rédhibitoire. Le moins bien classé d'entre eux, l'Australien Ben O'Connor (4e du Tour 2021), a cédé 54 secondes sur Pogacar, l'Espagnol Enric Mas 49 secondes et le Français Romain Bardet 38 secondes.

Du trio de pointe de l'équipe Ineos, le Britannique Adam Yates (pointé à 16 s de Pogacar) a fait mieux que le Colombien Daniel Martinez et, surtout, que le Gallois Geraint Thomas.

Je n'ai jamais si mal pris les virages, j'en ai presque honte, a lancé le vainqueur du Tour de 2018, qui n'a pourtant lâché que 18 secondes au Slovène. Heureusement, les jambes tournent bien. J'ai senti que j'avais de la puissance.

La suite est donc prometteuse avec un final très attendu samedi lors de la deuxième étape, qui se termine par le passage par le Grand Belt, le bras de mer qui sépare deux grandes îles du Danemark, pour rejoindre Nyborg. La course, qui se déroulera sur un parcours exposé au vent, est une nouvelle fois dépendante des conditions météo, une des clés du cyclisme, surtout dans les étapes de plaine.

L’objectif est de demeurer près de Jakob Fuglsang pour lui donner les meilleures chances pour le classement général, a expliqué Houle. On y va comme ça pour les premiers jours et on réévaluera notre stratégie par la suite.

Avec les informations de Sportcom

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