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De Grasse, Warner et Ahmed en tête de la délégation canadienne aux mondiaux

Les attentes sont élevées pour l’équipe de 59 athlètes qui représentera le Canada à Eugene.

Il fait un clin d'oeil.

Damian Warner a remporté le décathlon des Jeux de Tokyo.

Photo : Getty Images / Patrick Smith

Radio-Canada

Le Canada enverra une équipe de premier plan aux Championnats du monde d’athlétisme à Eugene, en Oregon, dans deux semaines.

Ce sont 34 femmes et 25 hommes, dont 15 médaillés olympiques, qui représenteront le pays.

En tête d’affiche, on retrouve Andre De Grasse, sextuple médaillé olympique, le champion du décathlon Damian Warner, et Mohammed Ahmed, qui a gagné l’argent au 5000 m à Tokyo l’été dernier.

Les trois étaient absents des Championnats canadiens la semaine dernière. Warner et Ahmed soignent des blessures et De Grasse souffrait de la COVID. Mais Athlétisme Canada s’attend à ce qu'ils soient en pleine forme pour les mondiaux.

Andre De Grasse court aux côtés de Benjamin d'Azamati et Akani Simbine.

Andre De Grasse en action à la Diamond League d’Oslo, en Norvège

Photo : AP / Stian Lysberg Solum

Nous avons eu de superbes performances aux Championnats canadiens la semaine dernière dans plusieurs épreuves. Il nous manquait plusieurs athlètes qui seront aux mondiaux, alors nous nous attendons à de très bons résultats à Eugene, a indiqué l’entraîneur-chef d’Athlétisme Canada, Glenroy Gilbert, dans un communiqué.

« Les mondiaux constituent notre compétition baromètre, alors nous nous attendons à ce que nos athlètes soient à leur meilleur niveau. C’est notre équipe la plus forte. »

— Une citation de  Glenroy Gilbert

Le Canada a remporté six médailles aux Jeux de Tokyo, l’une de ses meilleures récoltes en athlétisme. Aux derniers Championnats du monde à Doha en 2019, les Canadiens avaient rapporté une médaille d’argent et trois de bronze.

Les autres prétendants au podium

Au-delà de De Grasse, Warner et Ahmed, les Canadiens à viser le podium sont nombreux.

La spécialiste du lancer du poids Sarah Mitton vient de finir 2e à la Diamond League de Stockholm. Elle a pulvérisé le record canadien avec un lancer de 20,33 mètres.

Sarah Mitton se prépare à lancer le poids.

Sarah Mitton aux Championnats du monde d'athlétisme à Doha, au Qatar, le 2 octobre 2019

Photo : Reuters / Dylan Martinez

Aux Championnats canadiens, Aaron Browne a réalisé un doublé en gagnant les 100 et 200 m, pour la quatrième fois de sa carrière. Jerome Blake l’a suivi dans les deux courses. Les deux sprinteurs feront équipe avec De Grasse et Brendon Rodney au 4 x 100 m.

Au 800 m, Marco Arop, demi-finaliste à Tokyo, est un sérieux espoir de médaille. Il a dominé l’épreuve nationale, devant Brandon McBride, qui détient le record national.

Le sprinteur regarde le tableau des temps et sourit après sa course.

Aaron Brown a devancé le Jamaïcan Yohan Blake et ses compatriotes canadiens Jerome Blake et Andre De Grasse au 100 m de la compétition de Birmingham.

Photo : AFP / PAUL ELLIS

Le marcheur Evan Dunfee visera une deuxième médaille aux mondiaux. Après le bronze au 50 km en 2019, il sera au départ du 35 km.

Le 50 km n’est plus une distance en compétition, ni aux Jeux ni aux Championnats du monde.

Sur la piste, notons aussi l’absence de Gabriela Debues-Stafford. La Torontoise détient sept records nationaux. Elle a dû arrêter sa saison à la mi-juin en raison d’une blessure au dos.

Au lancer du marteau, Camryn Rodgers détient le record national et du circuit universitaire américain (NCAA). Elle ne visera rien de moins que le podium.

Au saut à la perche, Alysha Newman sera de retour à la compétition, après avoir raté la majeure partie de la dernière saison en raison d’une commotion cérébrale. Elle a logiquement gagné l’épreuve aux Championnats canadiens.

Une athlète laisse tomber sa perche en franchissant avec succès la barre

Alysha Newman est championne nationale et détentrice du record canadien.

Photo : Getty Images / Michael Steele

Soulignons en terminant que l’équipe féminine du 4 x 100 m sera aussi en Oregon.

Le quatuor canadien de Khamica Bingham, Jacqueline Madogo, Leya Buchanan et Sade McCreath est classé 17e dans le monde. Les 16 meilleures équipes participent aux mondiaux, mais le Nigeria, 16e, a perdu sa place en raison de la suspension d’une coureuse pour dopage.

D'après un texte de CBC Sports

Radio-Canada Sports vous présentera les mondiaux d’athlétisme en webdiffusion. Cliquez ici pour l’horaire complet. 

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