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Le Lightning demeure en vie au Colorado

Il crie et fait l'accolade à un coéquipier le long de la rampe après avoir marqué.

Jan Rutta (à droite) a ouvert la marque pour le Lightning.

Photo : Mark J. Rebilas-USA Today Sports

Radio-Canada

Le Lightning de Tampa Bay n'a pas dit son dernier mot. Les protégés de Jon Cooper ont défait l'Avalanche 3-2 à Denver, vendredi, et rétrécissent l'écart à 3-2 pour le Colorado en finale de la Coupe Stanley.

Les deux équipes semblaient se diriger vers une deuxième prolongation d'affilée, mais Ondrej Palat a joué les héros en marquant le but victorieux dans la seconde moitié du troisième vingt.

Oublié dans l'enclave, Palat a battu Darcy Kuemper d'un tir sur réception. Il a profité d'un manque de communication entre Cale Makar et Valeri Nichushkin avant d'accepter une passe de Victor Hedman pour inscrire son 11e but des séries, dont son 3e décisif.

C'est ce que les bonnes équipes font, elles trouvent des façons de gagner, a mentionné l'attaquant du Lightning Corey Perry. C'est plaisant. C'est ça le hockey, différents joueurs lèvent leur jeu d'un cran à différents moments.

Les doubles champions en titre de la Coupe Stanley sont donc toujours bien vivants et pourront renouer avec leur public une dernière fois.

Écoutez, c'est un immense défi pour nous, a insisté l'attaquant du Lightning Pat Maroon. C'est aussi un défi excitant à relever.

Le Lightning a été le premier à toucher la cible, par l'intermédiaire de Jan Rutta. Dans les dernières minutes de la période initiale, il est entré en territoire adverse et a rapidement décoché un lancer frappé qui a trompé la vigilance de Darcy Kuemper, surpris sur la séquence.

La réplique de l'Avalanche est venue du bâton de Nichushkin, tôt au deuxième vingt, lorsqu'il a bondi sur une rondelle libre à l'embouchure du filet d'Andrei Vasilevskiy. Le gardien du Lightning, qui a déjà bien mieux paru, a été incapable de maîtriser l'objet à la suite d'un tir de Makar.

Seulement trois minutes plus tard, Nikita Kucherov a redonné les commandes aux siens pendant un avantage numérique à quatre contre trois, où les visiteurs ont dominé le jeu pendant un bon moment.

Installée à la pointe, la vedette du Lightning a déjoué Kuemper d'un lancer frappé précis pendant que Perry voilait la vue du portier.

Encore une fois, en début de troisième période, le Colorado a comblé le retard. Makar a d'abord envoyé la rondelle au filet, puis le retour a touché le patin d'un joueur du Lightning avant de passer entre les jambières de Vasilevskiy.

Le gardien du Lightning a de nouveau été grandement sollicité devant sa cage. Le lauréat du trophée Conn-Smythe en 2021 a montré toute sa valeur en bloquant 35 des 37 rondelles dirigées vers lui.

Son vis-à-vis Kuemper a quant à lui repoussé 26 des 29 tirs.

Le sixième affrontement de la finale aura lieu dimanche à Tampa. Après trois victoires des équipes à domicile pour amorcer la série, les deux derniers duels ont été remportés par les formations visiteuses.

Il y a une croyance dans ce vestiaire que nous pouvons gagner tous les matchs que nous disputons, a affirmé le défenseur de l'Avalanche Devon Toews. Nous avons l'impression d'avoir connu un bon match ce soir. Mais ce n'était pas suffisant.

Un bandeau annonçant le balado de Radio-Canada Sports : Tellement hockey
Avec les informations de La Presse canadienne

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